El Hubble lleva nada más y nada menos que 24 años en órbita. En ese tiempo, el telescopio espacial de la NASA ha tomado algunas de las imágenes más espectaculares del espacio, y aún le queda trabajo hasta que se terminen de construir sus sucesores. Estas son algunas de las fotos más significativas del Hubble a lo largo de ese (casi) cuarto de siglo explorando el espacio.

Lanzamiento

El Hubble subió al espacio a bordo del transbordador espacial Discovery justo un día como ayer hace 24 años, el 24 de abril de 1990. Foto: NASA

Puesta en servicio

La tripulación del Discovery liberó el telescopio espacial el 25 de abril. Foto: NASA

Correcciones y reparaciones

Las primeras fotos que tomó el Hubble fueron decepcionantes. La razón era un defecto en uno de los espejos que hacía que las imágenes quedaran borrosas. Fue necesario sustituir la pieza. La NASA probó el repuesto en tierra hasta que finalmente se reparó en la primera misión de mantenimiento. Desde entonces, el Hubble nos ha regalado una imagen impresionante detrás de otra, como esta:

Más de 3.000 estrellas en la Nebulosa de Orión: NASA/ESA/M. Robberto/Hubble Space Telescope Orion Treasury Project Team

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En sucesivas misiones, el Hubble se dotó de nuevas baterías y estabilizadores, así como de algunos instrumentos complementarios. El accidente del transbordador Columbia estuvo a punto de interrumpir indefinidamente los viajes de mantenimiento al telescopio. Afortunadamente, la presión de la comunidad científica internacional lo ha mantenido activo.

Sus increíbles imágenes

Estas son algunas de sus fotografías más espectaculares:

Conglomerado de estrellas NGC 2074 en la gran Nube de Magallanes. Foto: NASA/ESA/M. Livio

Saturno y sus anillos en el espectro ultravioleta. Foto: NASA/E. Karkoschka

Las nubes de polvo y gas de tres años luz de altura conocidas como Mystic Mountain en la Nebulosa Carina. Foto: NASA/ESA/M. Livio/Hubble 20th Anniversary Team

Imagen de amplio espectro muestra que el espacio no es tan vacío como parece. Fotot:NASA/ESA/R. Thompson

La Galaxia Sombrero (M104), a 28 millones de años luz de la Tierra. Foto: NASA/Hubble Heritage Team

Imagen compuesta del conglomerado de galaxias Abell 520. Foto: NASA/ESA/CFHT/CXO/M.J. Jee/A. Mahdavi

Pismis 24 en el núcleo de la Nebulosa NGC 6357, a 8.000 años luz de La Tierra. Foto:NASA/ESA/J. Maíz Apellániz