El asteroide Apophis pasará muy, muy cerca de la Tierra en 2029S

La Agencia Europea Espacial (ESA) ha recabado nuevos datos sobre el temido asteroide Apophis. Y son concluyentes: en el 2029 no va a ocurrir como ayer, que nos pasó "rozando" pero a más de 14,5 millones de kilómetros de distancia. Sin problema.

En el 2029 será diferente, pasará mucho más cerca, tanto que podría destruir satélites en órbita.

Según los nuevos datos del observatorio espacial Herschel de la ESA, el Apophis (fotos debajo) es un 20% más grande que las anteriores estimaciones de la NASA: su diámetro es de 325 metros (con un margen de error de +- 15 metros). Una pequeña bestia espacial. 

Según Thomas Müller, del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre de Garching, Alemania, "el incremento del 20% en diámetro se traduce en un incremento del 75% de nuestras estimaciones de la masa del asteroide".

Es decir, en el caso imaginario de que colisionara con la Tierra (más sobre esto después), su poder destructivo sería también mucho mayor. La estimación anterior de la NASA era de una potencia de impacto de unos 510 megatones. Eso es más del doble de la energía liberada por la erupción del volcán Krakatoa (en Indonesia) en 1883, un acontecimiento que cambió el clima global de la Tierra durante 5 años. Con los nuevos datos, estaríamos hablando de unos 880 megatones, equivalente a 17 Tsars, la mayor bomba nuclear jamás creada.

El asteroide Apophis pasará muy, muy cerca de la Tierra en 2029S

El próximo paso: en 2029

Cuando el Apophis pase la próxima vez, seguiremos a salvo. Los científicos aseguran que el asteroide no colisionará con la Tierra, pero pasará a unos "36.000 kilómetros de la superficie de la Tierra, más cerca incluso que la altura en la que orbitan los satélites geoestacionarios", dicen.

Mejor un gráfico debajo para explicarlo. Inquietante, al menos para la gran cantidad de satélites que pueblan el espacio y los cuales podrían sufrir serios daños.

El asteroide Apophis pasará muy, muy cerca de la Tierra en 2029

El siguiente: en 2036

La pregunta interesante es qué ocurrirá en el próximo paso, en 2036. Los científicos no pueden saber con exactitud y tanta antelación qué ocurrirá, pero los últimos datos hablan de una probabilidad de 1 entre 250.000 de impacto con la Tierra. Es extremadamente baja, pero mayor que la posibilidad de que te "parta" un rayo.

Justo por eso los rusos están considerando una misión para desviarlo. Tal cual. La historia, en breve, en tu cine favorito. [Gizmodo]