El pasado Octubre, el nuevo y gigantesco aeropuerto de Dubái, el World Central Airport Dubai, recibió el primer vuelo comercial. Se espera que se convierta pronto en el aeropuerto más transitado del mundo. Sin embargo, con otros rivales creciendo rápidamente en Asia y Oriente Medio, la competencia va a ser dura. Bienvenido al boom de los mega-aeropuertos.

Durante los próximos días iremos publicando historias sobre ingeniería aérea, aviones, aeropuertos y tecnología relacionada. Para empezar, hemos reunido 6 gigantescos aeropuertos ya finalizados o en construcción destinados a convertirse en los referentes de un nuevo tipo de aeropuerto: ubicados generalmente en zonas de libre comercio y algunos incluso más grandes que la ciudad a la que sirven. Solo un ejemplo antes de empezar: el primer aeropuerto del mundo con nueve pistas de aterrizaje ya se está planificando en China.

1) Aeropuerto Internacional Al Maktoum (EAU)

También conocido como World Central Airport Dubai, esta estructura de 32.000 millones de dólares de presupuesto recibió su primer avión comercial a finales de Octubre. El aeropuerto no estará a pleno rendimiento hasta el 2027. Cuando llegue esa fecha, se espera que gestione más de 160 millones de pasajero al año, convirtiéndolo, de lejos, en el más transitado de Emiratos Árabes Unidos (EAU) y del planeta. [Fotos: Dubai Metro]

2) Aeropuerto Internacional de Pekín Daxing

Pekín está luchando por acomodar su incremento masivo en tráfico aéreo desde 1990. Daxing, una zona rural a 48 kilómetros de la capital, se convertirá en su tercer aeropuerto metropolitano. Como se puede ver en el mapa de arriba, el lugar es aún eminentemente rural. El proyecto costará un total de 11.000 millones de dólares y se espera finalizar en 2018. Según The Guardian, Daxing podría acomodar de 120 a 200 millones de pasajeros al año gracias a sus nueve pistas de aterrizaje y despegue. Nueve.

3) Aeropuerto Internacional de Hamad (EAU)

Diseñado para reemplazar al aeropuerto actual de Doha, pero retrasado por motivos de seguridad y construcción, Hamad se inaugurará ahora en Abril de 2014. Podría acomodar hasta 93 millones de pasajeros al año. Según Airport Technology, los 36 kilómetros cuadrados del aeropuerto ocuparán el 66% de lo que ocupa en realidad la ciudad de Doha. Será como una especie de oasis, con tejado curvado y plantas en su interior regadas con agua reciclada.

4) Nuevo aeropuerto Internacional de Abu Dabi (EAU)

Este enorme aeropuerto está destinado a acoger el crecimiento de los otros dos de Dubái y Doha. Es un nuevo aeropuerto internacional de 700.000 metros cuadrados en el que, ahora mismo, más de 12.000 operarios trabajan sin descanso para finalizarlo.

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Según el diario de los EAU, The National, el complejo se construirá con más de 84.000 toneladas de acero y miles de paneles de cristal. El hall central de salidas tendrá 50 metros de alto y contará hasta con una galería de arte de 8.400 metros cuadrados.

5) Terminal 3 del Aeropuerto Internacional de Bao'an (China)

La ciudad de Bao'an juega un papel importante en el Delta del río de las Perlas: conecta Shenzhen con Hong Kong a través de un ferry. La expansión de su aeropuerto con la Terminal 3 es un proyecto diseñado por el italiano Massimiliano Fuksas. Tendrá una nueva pista de aterrizaje y despegue en la tierra ganada al delta del río.

6) Aeropuerto Internacional Incheon (Corea del Sur)

El aeropuerto de Incheon no es exactamente nuevo, se inauguró en 2001. Pero es relevante porque sirve como modelo para muchos de los nuevos proyectos mencionados.

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Se caracteriza por tener uno de los sistemas de gestión de maletas más modernos que existen y cuenta con entretenimientos como un Museo de Cultura Coreana, cines, un casino y hasta un hospital justo a la salida... Es decir, es una pequeña ciudad en sí mismo, exactamente la idea que persiguen el resto de aeropuertos en construcción.