622Mbps de velocidad de bajada, y 20Mbps de subida. Esa será la velocidad de conexión que disfruten las sondas espaciales, satélites y astronautas en órbita. Este futuro es mucho más cercano gracias al trabajo desarrollado por Guan Yang, físico óptico de la NASA.

El futuro de las comunicaciones en el espacio no son las ondas de radio, sino el láser. La velocidad arriba mencionada se logró en 2013 gracias a un sistema experimental llamado Lasercom. Ese año, la NASA puso en órbita lunar una sonda llamada Explorador de la atmósfera lunar y del entorno de polvo (LADEE por sus siglas en inglés). El satélite disponía de un sistema de comunicaciones por láser que logró alcanzar esas velocidades de transmisión frente a los tristes 50Kbps del sistema de radio que también llevaba la misma nave.

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El problema de las comunicaciones por láser es que necesitan saber con mucha precisión la distancia que separa al receptor del emisor, así como la posición exacta de este último. El avance desarrollado por Guan Yang y su colega Wei Lu, del Centro Aeroespacial Goddard de la NASA es lograr precisamente estas mediciones.

Ambos investigadores han replicado el experimento de la LADEE en laboratorio y, aparte de obtener la misma velocidad de transmisión, han logrado fijar de manera continua la posición y trayectoria del receptor con una precisión de 12 mm y 10mm por segundo respectivamente. Es la medida más elevada nunca obtenida hasta ahora a distancias lunares.

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Para ello, han incorporado al sistema una frecuencia doppler unida a un algoritmo de medición especialmente diseñado para detectarla. Lo mejor es que el prototipo está hecho con materiales que se pueden comprar en cualquier tienda de electrónica. El siguiente paso de Yang y Lu es probar el sistema en un satélite CubeSat. Si todo va bien, los astronautas de la futura base que construyamos en la luna podrán disfrutar de una conexión a Internet digna gracias al trabajo de estos dos científicos. [vía NASA]

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