Actualización (04/5): es oficial, el BCE ha anunciado que eliminará los billetes de 500 de manera progresiva. Dejarán de imprimirse en 2018.

Cuando, este lunes, Mario Draghi se mostró a favor de retirar los billetes de 500 euros, el Banco Central Europeo ya había tomado la decisión —según el Financial Times. “Los billetes de 500 euros son vistos cada vez más como un instrumento de actividades ilegales” explicó el presidente del BCE.

¿Has visto alguna vez un billete de 500 euros? Muchos europeos no están acostumbrados al billete morado, el de mayor valor de la Eurozona. De hecho sólo hay dos billetes de mayor valor en el mundo: el de 1.000 francos suizos (908 euros) y el de 10.000 dólares de Singapur (6.393 euros). Se creó por la petición de países como Alemania, Austria y Holanda, donde existe la tradición de pagar en efectivo y con billetes de mucho valor para compras grandes.

Pero el de 500 € es sobre todo el billete favorito de los criminales: desde los que lavan dinero hasta los cárteles del narcotráfico. No hay que llamarse Sherlock para entender por qué: los delincuentes no usan tarjetas de crédito; un millón de euros en billetes de 500 sólo pesa 2,2 kilos y cabe en un maletín o un bolso pequeño. Un estudio de la Escuela Kennedy de Harvard asegura que el billete es fundamental para la financiación de los terroristas de ISIS y propone retirarlo.

Michel Sapin, ministro de finanzas de Francia, asegura que el billete “se usa más para ocultar actividades deshonestas que para comprar cosas”. Y, de acuerdo con la Europol, aunque muchas tiendas no acepten los billetes de 500, estos representan un tercio del valor de todos los billetes de euro en circulación. La Europol es una de las instituciones más interesadas en que se retire el billete, especialmente para facilitar la lucha contra el terrorismo.

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El ministro de economía español, Luis de Guindos, ha asegurado que el gobierno está a favor de la retirada del billete y que es una medida “adecuada en la lucha contra el blanqueo de capitales y todo lo que tenga que ver con corrupción”. En España, un 79,35% del valor del dinero en efectivo corresponde a los billetes de 500 y 200 euros —bastante más que antes de la crisis, de lo que se deduce que la gente está guardando el dinero en sus casas en lugar de invertirlo o depositarlo en los bancos.

Ante la preocupación de los ahorradores, Mario Draghi ha asegurado que los ciudadanos “van a seguir pudiendo guardar sus ahorros en otras denominaciones de billete” como los de 200 euros. Todo este apremio por retirar el billete lo genera el terrorismo: desde los ataques del ISIS en París el año pasado, los políticos europeos están cada vez más preocupados por el uso criminal de la moneda.

A pesar de esto, la decisión de retirar el billete ha generado controversia en los países acostumbrados a pagar en efectivo. Bild, el periódico más leído de Alemania, publicó un “quitad las manos de nuestro dinero en efectivo” e inició una campaña para enviar cartas al ministro de finanzas alemán con el objetivo de evitar la limitación de los pagos en efectivo, una decisión que también va enfocada a la lucha contra el crimen organizado. [vía FT, Quartz, El País]

Imagen: Olesya Kuznetsova / Shutterstock

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