Foto: AP Images.

Una avalancha de ingenieros ha abandonado Apple para irse a Tesla y otras compañías durante los últimos meses. ¿Qué está pasando?

El pasado martes Tesla anunció que había contratado a Chris Lattner como su nuevo vicepresidente para software de piloto automático. Lattner trabajó en Apple durante más de 11 años y actualmente ejercía el cargo de director de herramientas para desarrollo. Es el creador del lenguaje de programación Swift que Apple lanzó en el año 2011 para el desarrollo de aplicaciones para iOS y Mac.

Lattner también fue responsable de Xcode y otras herramientas que usan tanto Apple como los desarrolladores externos. En palabras de John Gruber, que Tesla lo haya contratado es algo sorprendente.

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Sin embargo, Lattner no es el único ingeniero de alto nivel de Apple que se ha ido a Tesla. Esta semana 9to5Mac dio a conocer que Matt Casebolt, director de diseño de producto en Apple, dejó la compañía el pasado mes de diciembre para unirse a Tesla. El perfil de Casebolt en LinkedIn indica que trabajó en el Mac Pro, el MacBook Pro con Force Touch, el MacBook Pro con Touch Bar, el MacBook Pro Retina y en varias generaciones del MacBook Air. Ha formado parte de Apple durante nueve años y su nombre está incluido en muchas patentes.

Business Insider sugiere que Casebolt formaba parte del grupo de diseñadores e ingenieros más cercano a Jony Ive. Además, podría ser el segundo miembro de ese equipo en haber abandonado la compañía en los últimos meses. En abril de 2016 Danny Coster, una de las personas más importantes del equipo de Ive durante 20 años, dejó Apple para irse a GoPro. Coster fue el diseñador principal del primer iMac.

Este mes también se unió a las filas de Tesla Timothy Hatcher. El ingeniero pasó once años en el equipo de WebKit, plataforma que alimenta al navegador Safari tanto en iOS como en macOS. Hatcher hoy en día es ingeniero de interfaz de usuario para Tesla.

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Tratándose de una compañía con más de 100.000 empleados es normal que algunos abandonen el barco. Sin embargo, perder ingenieros tan importantes y con tanto tiempo en la empresa ante una compañía como Tesla es motivo de preocupación, especialmente si no trabajaban en ningún proyecto de coche en Apple (o al menos se desconoce si lo hacían).

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No solo se van ingenieros. The Verge reportó el pasado mes de noviembre que tres miembros importantes del equipo de relaciones públicas de Apple renunciaron para irse a empresas de automóviles durante los últimos meses.

Hay señales de que existen algunos problemas en Apple. Reportes indican que la compañía habría recortado un 10% de la producción del iPhone (su producto estrella) para el primer trimestre de 2017. En su más reciente reporte financiero la compañía reveló que sus ganancias e ingresos no cumplieron su propias expectativas, algo que no sucedía desde el año 2009.

Otros reportes indican que Apple abandonó el proyecto Titán (o “Apple Car”) y ahora solamente diseñarán software para automóviles. El resultado de este giro en su estrategia fue que cientos de ingenieros dejaran la empresa. Tesla, una compañía que ha estado cazando empleados de Apple durante años, sería el sitio ideal para ellos. En varias ocasiones Elon Musk ha dicho que la “filosofía del diseño” de Tesla es “muy cercana a la de Apple”.

Hemos contactado a Apple y actualizaremos esta historia si recibimos algún comentario sobre la salida de tantos empleados de la compañía.

Estos son algunos de los empleados de alto nivel que han abandonado Apple desde enero de 2016, y el lugar donde trabajan ahora:

  • Bob Kupbens, vicepresidente de Apple online store - eBay
  • Hiroki Asai, vicepresidente de comunicaciones y mercadeo global
  • Yoky Matsuoka, parte del departamento de salud
  • Danny Coster, director de diseño de producto (miembro del equipo de Jony Ive) - Go Pro
  • Sarah O’Brien, PR - Tesla
  • Colin Smith, PR - Ford
  • Michaela Johndrow, PR - Ford
  • Chris Lattner, director de herramientas de desarrollo - Tesla
  • Matt Casebolt, director de diseño de producto - Tesla
  • David Erhart, director de ingenieria de fiabilidad - Tesla
  • Chester Chipperfield, proyectos especiales - Tesla
  • Charles Kuehmann director de diseño de producto - Tesla
  • Steve Zadesky, director del Proyecto Titan (Apple car)
  • Sal Soghoian, gerente de producto de tecnologías de automatización
  • Daniel Gross, director de software - Y Combinator
  • Thomas Zwingman, ingeniero de fiabilidad - Tesla
  • Sankarshan Murthy, gerente de producto que trabajó en el Apple Watch y el iPhone 5C - Tesla
  • Timothy Hatcher, ingeniero de software para WebKit - Tesla
  • Teresa Brewer, PR - SurveyMonkey
  • Bart Nabbe, proyectos especiales - Faraday Future
  • David Finkelstein, gerente de seguridad criptográfica - Google
  • Ryan Walsh, gerente de producto - Floodgate
  • Andrew Graham, ingeniero dedicado a los sensores de movimiento - Tesla
  • Brooke Michael Kain, director de mercadeo digital para Apple Music y iTunes - AEG Live

No sabemos qué está pasando, o por qué. Quizás todo esto sea normal y simplemente una coincidencia. Pero si sabes algo al respecto, no dudes en ponerte en contacto con: christina.warren@gizmodo.com.

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William Turton colaboró con el desarrollo de esta historia.


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