Un joven paralítico dará la patada al balón que inaugure el Mundial de Fútbol de Brasil. Algo así será posible gracias al exoesqueleto robótico que un grupo internacional de investigadores ha desarrollado y que se controla con la mente. La idea, que suena futurista, no lo es tanto y ha levantado polémica.

El exoesqueleto forma parte del proyecto Andar de Novo, iniciado por Miguel Nicolelis, médico y neurocientífico brasileño de la Universidad de Duke. Nicolelis anunció la iniciativa en 2012 como un proyecto "histórico", ya que sería el primer exoesqueleto controlado con la mente a través de implantes cerebrales.

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Sin embargo, lo que iba a ser una "nueva era en la neurociencia" presentada en directo ante millones de personas, será en realidad más de lo mismo. El exoesqueleto al final no se controlará mediante implantes cerebrales sino a través de un gorro con electrodos que traducirá en movimientos las señales del cerebro. Esta técnica se lleva aplicando desde hace años y no supone ningún avance, por lo que la comunidad científica ha criticado duramente el proyecto de Nicolelis (y con razón) por tratarse más bien de puro espectáculo. Según Nicolelis, en contra de lo que creía en 2012, la tecnología de implantes cerebrales aún no está lista para aplicar al control de las piernas.

Lo que sí tendrá la persona que lleve el exoesqueleto para inaugurar el Mundial será cierto feedback del tacto al pisar el suelo o chutar el balón. Esto será posible gracias a varios sensores integrados en el traje que permiten enviar respuestas a los brazos y al cuerpo de la persona.

Pese a las críticas, la iniciativa merece mucho la pena, aunque solo sea para dar a conocer a millones de personas en todo el mundo lo que es posible hacer hoy en día con esta tecnología y lo que podríamos llegar a hacer. En la página de Nicolelis en Facebook podéis encontrar más vídeos e imágenes sobre el robot y los planes de futuro que hay para su uso. [Miguel Nicolelis vía New Scientist]

Fotos: Miguel Nicolelis

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