Finalmente ha comenzado la construcción del que será el tercer telescopio más grande del mundo, el Telescopio Gigante de Magallanes, que estará ubicado en el desierto de la Región de Atacama, en Chile. Con un área de 368 metros cuadrados y una altura de 2516 metros, es un verdadero titán.

El Telescopio Gigante de Magallanes, también conocido como “GMT” por sus siglas en inglés, es un telescopio reflector y cuenta con un espejo primario de nada menos que 24,5 metros de diámetro, solamente superado por dos telescopios que también están en construcción actualmente: el E-ELT (Telescopio Europeo Extremadamente Grande) con un diámetro de 39,3 metros, y por el Telescopio de Treinta Metros, con un diámetro de 30 metros (como claramente lo indica su nombre).

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El objetivo del GMT es explorar y analizar de una forma mucho más detallada que hasta ahora los agujeros negros (incluyendo los materiales que expulsan) y las atmósferas de los exoplanetas que la comunidad de astrónomos ha descubierto hasta la fecha. También tiene la misión de encontrar la primera generación de galaxias que se formaron después del Big Bang.

Al momento de su anuncio el GMT fue el telescopio más grande del mundo, pero actualmente el TMT y el E-ELT lo han superado. En el caso del Telescopio Europeo, estará ubicado en el mismo Desierto de Atacama, apenas a unos 660 kilómetros al norte de el GMT.

El Telescopio Gigante de Magallanes estará listo para el año 2021, y es uno de los proyectos más ambiciosos en la historia de la astronomía. [vía Giant Magellan Telescope]

Imágenes: Giant Magellan Telescope.

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