Aunque la empresa de Elon Musk está muy ocupada intentando aterrizar su cohete Falcon 9 en una barcaza (después de lograrlo en tierra firme), su siguiente meta es llevar personas al espacio, en una de sus nuevas y lujosas naves Dragon 2. Todavía no hay fecha concreta para que esto suceda, pero SpaceX continúa probando la nave constantemente.

En un nuevo vídeo que han publicado podemos ver al detalle cómo la Dragon V2 (mejor conocida simplemente como Dragon 2) prueba sus propulsores prácticamente flotando, o levitando, sobre la superficie. Son ocho propulsores que se disparan al mismo tiempo para generar un empuje de aproximadamente unas 33.000 libras, suficiente para mantenerla en el aire y, por supuesto, para impulsarla hacia el espacio, o para ayudarla al momento de hacer el regreso a Tierra.

La prueba se llevó a cabo el pasado 24 de noviembre (aunque SpaceX acaba de liberar el vídeo y los detalles) en las instalaciones de SpaceX en el estado de Texas, Estados Unidos. Según el comunicado de la compañía, consideran que resultó en un éxito rotundo esta prueba de propulsores.

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Hay una gran diferencia entre las dos versiones de las cápsulas Dragon, y esta es el propósito final para la que se utiliza. Más allá del diseño y la ingeniería de cada modelo, la Dragon que hoy en día SpaceX lanza constantemente al espacio es una versión diseñada para llevar suministros y cargas al espacio, específicamente a la Estación Espacial Internacional.

La “versión 2.0", que es la que prueban en el vídeo sobre estas líneas, está diseñada para llevar personas, y la idea de SpaceX es hacer de transporte para los astronautas de la NASA, cuando esté lista para la tarea y tenga todas las certificaciones necesarias para este propósito.

Recientemente la NASA selección a SpaceX y dos compañías más para ser las encargadas de llevar cargamento al espacio entre los años 2019 y 2024, marcando así el inicio de una nueva era de comercio espacial. Pero la siguiente meta no es otra que conseguir el contrato de llevar astronautas, y no solamente mercancía o satélites. [vía SpaceX]

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