En el año 2007 comenzó la expansión del Canal de Panamá, considerada por muchos una de las obras de ingeniería más importantes de la historia, y que consiste en la instalación de un nuevo complejo de esclusas, compuesto por 16 compuertas rodantes. Instalarlas ha sido todo un reto de la ingeniería.

Hace algunos días comenzó el llenado de las esclusas luego de que finalmente estuvieran instaladas. Su llenado se llevará a cabo durante un total de 110 días y a una velocidad de 41 metros cúbicos por hora, para un total de 20 millones de metros cúbicos. Eso sí, la primera fase de pruebas consistirá en llenar las dos primeras cámaras con unos 5 millones de metros cúbicos de agua.

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Su llenado comenzó en las esclusas del lado Atlántico, las cuales serán probadas para verificar que no haya ninguna filtración y funcionen a la perfección, para luego llenar el lado del Pacífico. Esta ampliación histórica está bajo la responsabilidad del consorcio contratista Grupo Unido por el Canal, liderado por la empresa Sacyr, de España.

Pero instalar estas esclusas gigantescas, con un peso de más de 4.200 toneladas cada una, no fue nada sencillo. En estas imágenes podrás apreciar el proceso de instalación, desde el momento en el que fueron llevadas mediante barcazas hasta el inicio del llenado.

Las esclusas fueron llevadas en barcaza hasta el lugar de la ampliación.

Grúas y mucha maquinaria pesada fue necesaria para instalar estas colosales estructuras.

Obreros e ingenieros también trabajaron en el interior de los túneles de las esclusas para su instalación.

Una vez finalizada la obra, ingenieros, gobernantes, periodistas y panameños en general se reunieron para celebrar y presenciar el inicio del llenado.

Todas las fotografías: AP Images.

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