Baterías de coche y un iPod: así se captan los sonidos de la selvaS

Las selvas de Costa Rica y Puerto Rico tienen oídos electrónicos gracias a un sistema automático creado por científicos de ambos países. El proyecto se llama Arbimon (Automated Remote Biodiversity Monitoring Network) y usa las últimas tecnologías para analizar la evolución de las especies tropicales, y cómo afecta la deforestación a las selvas del continente.

Contratar a expertos que monitoricen el sonido de la selva es caro y no se obtienen los suficientes datos como para estudiar efectos a largo plazo. En su lugar, Arbimon utiliza componentes disponibles en cualquier tienda de electrónica. Las estaciones base que captan el sonido son, básicamente, un contenedor estanco en cuyo interior hay un micrófono amplificado unido a un iPod. Una batería de coche con una célula solar alimenta el sistema. De las comunicaciones se encarga una antena de radio que opera sobre la banda de los 900MHz.

La antena es capaz de enviar la señal a una distancia de entre 2 y 40 kilómetros según la densidad de la vegetación. Al otro lado, una estación base basada en una pequeña CPU conectada a la red se encarga de procesar fragmentos de audio y subirlos a un servidor web, con un ritmo de un minuto de audio sin comprimir por cada 10 minutos de tiempo real.

Una vez subidas en el sistema, Arbimon utiliza un algoritmo llamado Baum-Welch para ir reconociendo los sonidos característicos que hacen los diferentes animales de la selva. El sistema es capaz, por ejemplo, de reconocer el canto de la Rana Coqui a una distancia de 50 metros.

La precisión actual del sistema oscila entre el 79 y el 99 por ciento, pero está mejorando cada vez más rápido. Según el doctor Carlos Corrada-Bravo, participante en el proyecto, “El sistema permite a investigadores, estudiantes, instituciones y al público en general entender mejor las amenazas que pesan sobre algunas especies y así tomar medidas de conservación más efectivas”. [Arbimon vía Gizmag]

Baterías de coche y un iPod: así se captan los sonidos de la selvaS

Fotos: Peter Wollinga / Shutterstock / Arbimon