Al principio eran solo unos puntos brillantes. A medida que las cámaras de la sonda Down se acercaban, el misterio en torno a las manchas brillantes de Ceres aumentaba. Los astrónomos siguen sin saber qué son estos parches luminosos, pero van a averiguarlo muy pronto.

La NASA hasta ha puesto en marcha una encuesta online para que los internautas jueguen a adivinar qué son las manchas. Las opciones disponibles son: volcanes, géiseres, roca de otro color, depósitos de sal, o hielo.

La foto que encabeza este post es la más nítida que tenemos hasta ahora de las manchas brillantes sobre este planeta enano entre Marte y Júpiter. Se ha tomado a una altura de 1.470 kilómetros, pero sigue sin darnos una idea exacta de qué son esos accidentes geológicos en el cráter Occator. Para solucionar el misterio, los responsables de la Dawn han activado una vez más el propulsor de iones de la sonda.

Advertisement

Advertisement

La respuesta llegará (esperemos) a mediados de diciembre. En esa fecha, la sonda Dawn realizará la una pasada sobre Occator a solo 380 kilómetros de altura. Cada píxel de las fotos que tome equivaldrá a 35 metros. Este vídeo muestra una simulación del cráter en 3D. [vía NASA / JPL]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)