Bell V280 Valor. Foto: Bell

Difícil no reconocer el perfil del Sikorsky UH-60 Black Hawk. El mítico helicóptero de transporte táctico del ejército estadounidense lleva en activo desde 1979 y ha protagonizado no pocas películas bélicas. Bell acaba de presentar su propuesta para suceder al Black Hawk. Se llama Bell V280 Valor, y es digno de una película de acción futurista.

Sikorsky UH-60 Black Hawk. Foto: Wikimedia Commons.

El V280 no es un helicóptero sino un convertiplano o aeronave de rotores basculantes similar al V22 Osprey. Con los rotores hacia arriba puede despegar en vertical como un helicóptero, pero en el aire puede pasar los rotores a un modo similar al de los aviones de hélice convencionales, obteniendo así lo mejor de ambos mundos.

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La aeronave alcanza una velocidad de crucero de 520 km/h con un alcance máximo de 3.900 km (1.480 km en el caso de maniobras de combate). Aparte de una tripulación de cuatro personas, el V280 es capaz de llevar a 14 viajeros más o 4.500 kilos de carga. Si se le equipa con armas también tiene la agilidad necesaria como para servir de aeronave de asalto.

Imagen: Bell

Si el Valor sustituirá o no al Black Hawk aún está por ver. Es la propuesta de Bell para el programa Future Vertical Lift del ejército estadounidense. Para hacerse con el premio gordo de este concurso necesita vencer a su rival, el Sikorsky S-97 Raider, un helicóptero convencional más pequeño y rápido.

De momento, la propuesta de Bell tiene la ventaja de ser escalable (se podrían crear modelos modificados más grandes o más ligeros) y el coste. Cada V280 tendrá un coste de unos 20 millones de dólares equivalente al de los Black Hawk. El V280 acaba de hacer su debut en la feria aeronáutica de Farnborough, en el Reino Unido. [vía Popular Mechanics]


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