Estos dos nombres tan difíciles de pronunciar mantienen una lucha histórica donde la comunidad científica debe otorgar el “galardón” a la temperatura más baja en una población. Se trata de los dos lugares habitados más fríos, tanto, que ambos han registrado temperaturas por debajo de los -60ºC. Así viven sus habitantes.

En la República de Saja, en Siberia Oriental, se encuentra la ciudad rusa de Verkhoyansk. Un enclave situado a orillas del río Yana, entre la cordillera Verjoiansk y los montes Cherski cuya población la conforman alrededor de 1.400 habitantes, razón que la hace una de las poblaciones más pequeñas con estatus de ciudad.

Foto: Entrada a Verkhoyansk. Wikimedia Commons

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De su nombre e historia habría que remontarse al 1638, momento en el que se creó un asentamiento cosaco a 90 kilómetros al suroeste del actual emplazamiento. Hoy este enclave lo conforman habitantes cuyo censo marca un 75% de yakutos y menos del 25% rusos, siendo el resto de diferentes etnias.

Lo que la hace tan inusual y fascinante es su clima y situación en el planeta. Su economía se basa en la agricultura y la cría de ganado, caballos y renos centrada en el negocio de las pieles, y sus bajas temperaturas en invierno son simplemente terroríficas.

Hablamos de una media que en el mes de enero es de -46ºC y la oscilación anual es muy alta, ya que en julio la media es de 15,2ºC. Con todo, si por algo guarda este pueblo especial orgullo es por la temperatura que se registró un 7 de febrero de 1892 con -69,8ºC por el científico Sergei Kovalik, en cambio el más alto registrado en Verkhoyansk ha sido de 37ºC.

Oymyakon , el “otro” polo norte

Foto: Antiguo puente. Vladimir Sevrinovsky / Shutterstock

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Si creías que Verkhoyansk era el pueblo más frío del mundo es porque probablemente no conocías Oymyakon , quienes también luchan por obtener este preciado “galardón”. Y es que esta aldea o poblado (no ciudad), se encuentra a más de 300 kilómetros al sur de Verkhoyansk. Más concretamente a orillas del río Indigirka en el noroeste de la república de Saja, en el este de Siberia.

Foto: Lago congelado. Vladimir Sevrinovsky / Shutterstock

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En su caso hablamos de una población de poco más de 450 habitantes con una gran peculiaridad: el suelo del enclave se encuentra permanentemente congelado formando permafrost. Con estos mimbres no es extrañar que sea una de las candidatas a ser el polo del frío del norte.

Foto: Un día”normal” en Oymyakon. AmosChapple

Y es que si Verkhoyansk registró -69,8ºC un día, Oymyakon marcó un 26 de enero de 1926 una temperatura de -71ºC, registro que dio el geólogo Sergei Obruchev ¿Se trata por tanto de la temperatura más baja registrada en una población? Hay discrepancias. La razón es que el registro ha traído largos debates debido a que la temperatura no fue medida directamente, sino por extrapolación (calculo estimado). En cualquier caso su temperatura media en invierno es de -50ºC.

Foto: Mercado. AmosChapple

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Desde luego, de darse por válida estamos ante la temperatura más baja jamás registrada en un espacio donde conviva el hombre. El planeta guarda otras temperaturas aún más fascinantes, sobre todo aquellas que se han registrado en la Antártida, lugar donde históricamente se guarda el menor registro con -91ºC cerca del macizo montañoso Antártico.

Foto: Wikimedia Commons

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En cuanto a la vida en Oymyakon, estamos ante un paraje donde nueve de los doce meses del año es un invierno extremadamente duro, un lugar donde al pescar un pez, este se congela en apenas 30 segundos, donde la leche no es líquida y donde el combustible de los autobuses se solidifica si se apaga el motor.

Foto: Vladimir Sevrinovsky / Shutterstock

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Oymyakon y Verkhoyansk o Verkhoyansk y Oymyakon. Dependiendo de las cifras y los registros de cada pueblo, ambos dirán lo mismo, que son ellos los que tienen el estatus de Polo del Frío del planeta. Y es posible que sea verdad en ambos casos, al menos uno de ellos pasa por ser la aldea más fría del planeta, y el otro la ciudad oficial más fría de la Tierra.

Foto portada: AmosChapple

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