Foto: Michael Scott / Caters vía YouTube

El pacífico condado de Shropshire, en Inglaterra ha saltado estos días a la actualidad por el supuesto descubrimiento de una cueva excavada por caballeros templarios. Algunos ya hasta hablan del lugar de reposo del Santo Grial. ¿Qué sabemos exactamente sobre las cuevas de Caynton?

Comencemos por el principio. Las cuevas de Caynton no son un descubrimiento nuevo ni mucho menos. Se conocen desde hace décadas. Si han saltado ahora a la actualidad ha sido gracias al excepcional trabajo de Michael Scott, un fotógrafo de Birmingham que se ha colado en las cuevas para tomar unas espectaculares fotografías a la luz de decenas de velas para la agencia Caters News. Las imágenes han servido de base a la BBC para publicar un artículo titulado “Madriguera de conejos conduce a cueva de caballeros templarios”.

Antigua entrada al santuario de Caynton. Foto: UK Urban Exploration

La expresión “madriguera de conejos” se refiere al estrecho túnel de tierra por el que hay que deslizarse para entrar al complejo. Hasta 2012 había una entrada mucho más amplia, pero los dueños de la finca donde se encuentra el complejo la clausuraron para evitar actos de vandalismo.

Los hechiceros que olvidaron sus túnicas

Durante décadas, las cuevas de Caynton han sido el escenario de todo tipo de rituales, algunos más paganos que otros. Los dueños de la finca han recibido decenas de peticiones extrañas por parte de individuos que aseguraban ser druidas, hechiceros o brujos para usar las cuevas en rituales mágicos. Los jóvenes del lugar también se colaban en el complejo para beber alcohol. Muchas paredes están llenas de pintadas recientes rascadas en la piedra blanda, y el suelo a menudo aparece lleno de botellas de cerveza vacías y todo tipo de desperdicios.

La gota que colmó el vaso de la paciencia de los dueños de la finca llegó la navidad de 2012, cuando dos visitantes que aseguraban ser hechiceros les pidieron entrar de nuevo en las cuevas porque habían olvidado sus túnicas en el último ritual de magia negra. Los dueños clausuraron la entrada y se supone que nadie más ha entrado en las cuevas hasta ahora.

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Decimos “se supone” porque aún se puede entrar al complejo a través de un angosto túnel. Dominic Wass, un artista que tiene un taller en la finca donde se encuentran las cuevas, explicaba en 2012 que es imposible cerrar el complejo por completo. Se ha intentado poner verjas en varias ocasiones, pero siempre acaban arrancándolas. Los propietarios pensaron en poner alambre de espino, pero si alguien resulta herido se pueden meter en un problema legal.

Una construcción de origen desconocido

¿Por qué tanto empeño en meterse en un agujero para visitar una gruta? Basta ver las fotos para entender la razón. Las cuevas de Caynton son un espectáculo sorprendente. Aunque se les llame cuevas, más bien son una especie de templo excavado en la roca arenisca. Las paredes están recubiertas de todo tipo de decoración y símbolos entre los que se aprecian algunas cruces. Incluso hay una especie de pila bautismal de piedra que ha sido movida varias veces de su sitio.

Tres imágenes del interior de Caynton. Fotos: UK Urban Exploration

Las leyendas locales aseguran que el santuario fue construido por caballeros templarios, pero esta afirmación es muy dudosa. Aunque no existe una datación firme, se cree que la construcción de Caynton comenzó mucho después de que la orden de los caballeros templarios desapareciera. Según el archivo oficial de Historic England, Caynton se excavó a finales del siglo XVIII o principios del XIX.

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Parece que las columnas y los ornamentos se fueron labrando en lo que en principio fue una pequeña mina de piedra arenisca. La razón por la que se excavó así no se conoce. Algunos creen que los propietarios quisieron convertir la mina en un pequeño santuario para peregrinos. Otros piensan que fue un simple capricho. La arquitectura tiene elementos neorrománicos y neonormandos en lo que parece más alguien tratando de imitar elementos medievales que un conjunto genuino de esa época. En la página UK Urban Exploration hay una extensa colección de imágenes de Caynton que merece la pena ver.

El vínculo con los caballeros templarios

El papa Clemente V tomó la decisión de disolver la orden de caballeros templarios en 1306, mucho antes de que las cuevas de Caynton se construyeran, pero entonces ¿por qué las leyendas locales hablan de un santuario secreto de caballeros templarios?

Castillo de Ludlow, con el santuario a María Magdalena a la derecha. Foto: Wikipedia

La razón es que el condado de Shropshire tuvo mucha presencia de esta orden religiosa en el pasado. El cercano castillo de Ludlow, por ejemplo, albergó una capilla normanda dedicada a María Magdalena. Las cruces normandas labradas en las paredes de Caynton sugieren que podrían haber sido encargadas por los mismos caballeros.

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La mansión Penkridge Hall, en la cercana villa de Leebotwood fue un edificio administrativo regentado por los templarios entre 1158 y 1308. La iglesia de St. James, en Cardington estuvo consagrada a los templarios hasta 1308, cuando la orden de disolución del Papa puso el templo en manos de los caballeros hospitalarios.

Iglesia de St. James, en Cardington. Foto: Wikipedia

Hasta hay dos granjas locales (Stanton Long Grange y Holt Preen Grange), hoy destruidas, cuya propiedad estuvo en manos de esta orden militar cristiana. Con tantas referencias documentadas a los templarios en el mismo condado, es casi inevitable no imaginar al mismo grupo construyendo en secreto un santuario subterráneo con varias cruces labradas. Sin embargo, aún no se ha demostrado nada, y mucho menos que el conjunto haya servido de lugar de reposo al santo grial, o que haya sido la madriguera de conejos más lujosa de todos los tiempos. [vía BBC]