Un grupo de astrofísicos ha logrado presenciar el nacimiento de un sistema estelar cuádruple. Analizando este fenómeno lograron encontrar algunas pistas que podrían ayudarles a descifrar cómo se generan. Se sabe que estos sistemas son comunes en el Universo, pero aún se desconocen las razones de su formación.

Barnard 5 (B5) está a 800 años luz de la Tierra y ahora es una nube de gas. Los científicos analizaron las emisiones de radio producidas por moléculas de metano en esta protoestrella. De esta manera, lograron detectar filamentos de gas que se están combinando para formar otros tres astros.

(NRAO/AUI/NSF)

Los astrónomos creen que este proceso es el que provoca que se genere más de una estrella en un sistema estelar. También estiman que los astros en formación se convertirán en estrellas en unos 40.000 años y sus tamaños serán de entre una décima y una tercera parte que nuestro Sol.

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Sin embargo este sistema no tendrá cuatro estrellas por siempre. Para seguir estudiando el fenómeno, generaron una simulación en computadora con los datos que recolectaron y considerando la energía gravitacional de cada una. El espacio entre los astros es de más de 1.000 veces la distancia entre el Sol y nuestro planeta.

(Stella Offner)

Los resultados afirman que dentro de medio millón de años, una de ellas será expulsada fuera del sistema. Así, quedarán dos estrellas primarias que orbitarán una al lado de la otra y otra secundaria que orbitará en torno a las otras dos.

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Los científicos seguirán estudiando el fenómeno para sacar más conclusiones acerca del por qué algunos sistemas tienen solo una estrella y otros pueden llegar a tener muchas más. Se trata de algo muy común en la Vía Láctea y hasta ahora no se había tenido oportunidad de analizar el nacimiento de un sistema de este tipo. [Nature vía iO9]

Imagen de portada: Impresión artística de un sistema estelar cuádruple. (NASA/JPL-CAL TECH/UCLA)

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