Tianhe-2, el predecesor del Tianhe-3. Imagen: Centro Nacional de Supercomputación de China

En junio de 2016, el Centro Nacional de Supercomputación de China reveló el ordenador más rápido del mundo: el Sunway TaihuLight. Ahora planea dar el siguiente paso con su primera supercomputadora de 1 exaflop: un sistema capaz de realizar un trillón de operaciones de coma flotante por segundo.

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El nuevo Tianhe-3, cuyo nombre significa Vía Láctea en chino, está siendo desarrollado por la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa (NUDT) en colaboración con el propio Centro Nacional de Supercomputación y el gobierno de Tianjin. Se considera un ordenador de exaescala porque su rendimiento es mil veces superior al de un sistema de petaescala. Como explican en mixx.io:

Una PlayStation 4 ronda los 1,8 teraflops, una PS4 Pro serían unos 4,2 teraflops. El actual récord, del Sunway TaihuLight en China, es de 93 petaflops (95.200 teraflops). El Tianhe-3 sería once veces más potente que TaihuLight, y unas 250.000 veces más potente que una PS4 Pro.

Tianhe-3 no empezará a funcionar hasta 2020, pero China espera tener un prototipo listo a finales de este mismo año. Actualmente la ciudad de Tianjin utiliza el Tianhe-1A, una supercomputadora de 2,57 petaflops, para predecir desastres naturales como los terremotos y realizar investigaciones científicas.

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Un sistema de computación a exaescala podría gestionar enormes cantidades de datos e impulsaría la capacidad de computación en la nube de China. Son los propios chinos quienes desarrollan independientemente la tecnología clave de sus supercomputadoras, incluidos los microprocesadores. [Xinhua vía mixx.io]