Rusia no se conforma con haber construido ya el helicóptero en servicio más grande y potente del planeta: el Mi-26 "Halo", fabricado a finales de los 70. Teniendo en cuenta que el Mi-26 mide más de 40 metros de largo y es capaz de levantar en vuelo hasta 20 toneladas, el nuevo helicóptero de Rusia y China será una auténtica bestia.

Si todo marcha adelante, los detalles técnicos y configuración de este nuevo aparato se finalizarán y anunciarán el próximo febrero. Se especulaba que sería una versión modificada y modernizada del Mi-26T2, pero al final parece que será un diseño completamente nuevo, desde cero.

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Se cree que el helicóptero podría ser capaz de levantar hasta el doble de peso que el Mi-26, es decir, unas 36 toneladas (o más), lo cual es descomunal. Por comparar, el Sikorsky CH-53K King Stallion (debajo), el helicóptero de transporte pesado más avanzado de EE.UU., supera por muy poco esa cifra, con una capacidad de carga de 39 toneladas.

Debajo puedes ver en detalle cómo es el actual Mi-26, el cual se quedaría pequeño en comparación con el que planean Rusia y China. Esta es la cabina del Mi-26 (tiene capacidad para dos pilotos, más cuatro personas más de tripulación):

Y así se ve su interior de carga:

Aquí lo puedes ver en acción, levantando un helicóptero CH-47 Chinook averiado:

El único aparato que hasta ahora se ha acercado a dimensiones y capacidad de carga de lo que planea Rusia y China fue el gigantesco Mil V-12 (debajo). Se construyeron solo dos prototipos y contaba con un novedoso rotor doble en paralelo. Su desarrollo posterior se canceló por ser inviable económicamente, pero sigue siendo hasta ahora el mayor helicóptero jamás construido. Un título que podría no durarle mucho.

[vía Rostec, Vertical y Foxtrot Alpha]

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