Científicos de Reino Unido están tratando de crear una vaca “más segura” (y menos diabólica), modificando su genética para eliminar los cuernos. Aparentemente esto ayudaría reducir el riesgo de heridas a los agricultores u otros animales.

El ganado puede ser muy peligroso, 5 campesinos murieron y 91 resultaron heridas entre 2010 y 2011 según la Comisión de Salud y Seguridad de Gran Bretaña. Así que decidieron modificar la genética de las vacas Holstein, la raza lechera más importante del país para suprimir el crecimiento se los cuernos.

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Los investigadores están utilizando técnicas de edición de genes para insertar un “parche” de ADN en el genoma de la raza Holstein. De esta manera su descendencia debería ser idéntica en todos los sentidos a las vacas ya existentes pero sin cuernos. Actualmente hay alrededor de 1,8 millones de vacas en el Reino Unido y el 95 por ciento de ellas son Holstein.

“Este sería un gran avance en materia de Bienestar animal”, asegura Geoff Simm, presidente del comité de recursos genéticos para la granja. Normalmente para evitar riesgos a futuro, algunos agricultores queman las yemas de los cuernos de los terneros, causando dolor y angustia al animal.

En Estados Unidos ya se han probado técnicas similares a fin de disminuir el sufrimiento de las vacas y proteger a las personas. Mientras que en Gran Bretaña la técnica de ingeniería genética ya ha sido utilizado con éxito para crear cerdos transgénicos que son resistentes a ciertas enfermedades. [The Telegraph]

Crédito de imagen: smereka/Shutterstock