Las plantas son auténticos sensores vivientes capaces de analizar todo tipo de estímulos ambientales, desde la humedad del aire y la luz, hasta la acidez del suelo, o los niveles de contaminación ¿Y si pudieramos hacer que las plantas nos 'hablen' para contarnos toda esta información? Un grupo de científicos europeos está trabajando en ello.

Como cualquier ser vivo, cuando una planta recibe diferentes estímulos ambientales, genera actividad nerviosa en forma de corrientes eléctricas. El proyecto se llama Pleased, y lo que busca es precisamente desarrollar una tecnología capaz de medir y analizar estos estímulos para relacionarlos con el cambio ambiental que lo ha producido.

Andrea Vitaletti, jefe del proyecto, explica que el ser humano ya dispone de diferentes sensores para medir variables ambientales, pero esos sensores son caros de producir y hay que instalarlos. Las plantas, por contra, procesan decenas de estímulos distintos y están en todas partes. Vitaletti y su equipo ya han sido capaces de recoger impulsos eléctricos de plantas mediante sensores no muy diferentes a los que recogen un electrocardiograma en un ser humano. El problema es saber qué significan esas lecturas.

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Si Pleased tiene éxito en lograr traducir los estímulos de las plantas en datos interpretables, el proyecto sería de gran utilidad para crear una red mundial de medición de cambios medioambientales, o para afinar el cultivo de plantas sin tener que recurrir tanto a químicos o transgénicos. [Pleased vía Gizmag]

Foto: wang song / Shutterstock