¿Son los peces animales capaces de sentir más allá del puro instinto? Durante mucho tiempo se ha considerado que ese campo es algo exclusivo de animales con un cerebro desarrollado, pero un nuevo estudio ha encontrado pruebas de lo contrario. Los peces también tienen emociones a su manera.

Una de las pruebas que indican la presencia de reacciones emocionales en un ser vivo se basa en lo que los científicos llaman fiebre emocional. La teoría explica que las situaciones de estrés generan un aumento repentino y corto de la temperatura corporal, casi como si el cuerpo estuviera respondiendo a una infección.

Hasta ahora, esta hipertermia provocada por reacciones emocionales a estímulos externos solo se había observado en personas y animales inteligentes, pero nunca en peces. Sin embargo, un equipo de investigadores acaba de medir una fiebre emocional de entre dos y cuatro grados en peces cebra como respuesta a cambios en la temperatura del agua.

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La temperatura óptima del agua para los peces cebra es de 28 grados centígrados. El estudio ha realizado pruebas con 72 de estos animales a los que se ha dejado nadar libremente entre seis cámaras con agua a diferentes temperaturas. Según sus autores, se trata de una prueba que rebate la total ausencia de consciencia en los peces. [Proceedings of the Royal Society B vía Science]

Portada: Peces cebra. Foto: Kazakov Maksim / Shutterstock

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