Hay láseres industriales y científicos muy potentes, pero cualquiera de ellos palidece ante el LFEX de la Universidad de Osaka. Con esta instalación, los científicos de la universidad han disparado el láser más potente del que se tiene constancia: un monstruo de 2 petavatios.

¿Cuánto son dos petavatios? Según el Centro de Láseres Pulsados de la Universidad de Salamanca: “Un petavatio (PW) son 10 elevado a la 15 vatios o, lo que es lo mismo, mil teravatios o mil billones (1.000.000.000.000.000) de vatios. Un solo petavatio equivale a unas 30 000 veces la demanda de potencia eléctrica media en toda España.” Por establecer una referencia, el cañón láser que la marina estadounidense está probando como sistema de defensa tiene solo 30 kilovatios (30.000 vatios).

Según sus propios creadores, la energía concentrada del láser equivale a unas mil veces el consumo eléctrico mundial. Si ha sido posible dispararlo ha sido precisamente porque el pulso de este láser monstruoso dura solo una trillonésima parte de un segundo. Con esa duración tan breve, la cantidad de energía eléctrica para disparar el láser es mínima. El LFEX (siglas de Láser para Experimentos de Ignición Rápida) es una instalación descomunal de casi 100 metros de longitud. Esa longitud es clave porque la potencia del láser se obtiene amplificando el haz progresivamente, no mediante potencia eléctrica pura y dura.

El récord mundial es una cuestión secundaria. El objetivo del experimento no es otro que el de mejorar las técnicas de proyección láser. Junji Kawanaka, profesor de Ingeniería eléctrica en la Universidad de Osaka, explica que el siguiente objetivo de los investigadores del LFEX es elevar la potencia a 10 petavatios. [Osaka University vía Popular Science]

Foto de portada: Juergen Faelchle / Shutterstock

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