Desde que Nintendo lanzara el primer videojuego de la saga Brain Training, los brain games, o juegos para ejercitar la mente, hacen furor, sobre todo entre los más mayores. Desafortunadamente para el Dr. Kawashima, cuyo alter ego virtual protagoniza los juegos originales de Nintendo, otros 69 doctores acaban de publicar un manifiesto en el que se muestran muy escépticos sobre los supuestos beneficios de este tipo de juegos.

El manifiesto lo han firmado un grupo de 69 neurocientíficos y psicólogos de universidades de todo el mundo, entre ellas la Universidad de Stanford o el Instituto Max Plank de Alemania.En un extracto del manifiesto se asegura lo siguiente:

No estamos de acuerdo con la afirmación promocional de que los brain games ofrecen a los consumidores una forma, avalada por la ciencia, para reducir o incluso revertir los efectos de declive cognitivo. Hasta la fecha, no hay evidencia científica que pruebe esa afirmación. La promesa de una "bala mágica" para tratar este declive no existe, y la mejor evidencia hasta ahora es que la salud cognitiva a edad avanzada depende de que se haya mantenido una vida sana en muchos aspectos.

A juicio de los firmantes de este manifiesto, las afirmaciones publicitarias demasiado exageradas no hacen sino explotar la ansiedad de los mayores por impedir cualquier tipo de declive cognitivo. Recomendamos encarecidamente redoblar esfuerzos a la hora de investigar y validar adecuadamente estas afirmaciones.

¿Por qué un grupo de científicos de algunos de los centros más prestigiosos del planeta emiten un comunicado semejante? La respuesta está en los propios videojuegos tipo brain games. Muchos de ellos suelen incluir mensajes comerciales como "Diseñado por neurocientíficos". El gupo de expertos quiere desvincularse de este tipo de slogans publicitarios.

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Como explica Laura Carstensen, psicóloga y directora del Centro de Longevidad en la Universidad de Stanford, no es que los videojuegos de este tipo sean perjudiciales, pero no hay pruebas de que, por sí solos, supongan ninguna diferencia a la hora de retrasar el deterioro cognitivo asociado a edades avanzadas. Carstensen y el resto de firmantes señalan, además, que el tiempo que pasamos con ese tipo de videojuegos puede ir en detrimento de otras actividades muy necesarias. El grupo recomienda mantener una vida sana en general, con abundante actividad física e interacción social con otras personas. Podéis leer el manifiesto completo en este enlace. [vía Centro de Longevidad de Stanford]

Foto: Portada del videojuego Dr. Kawashima's Devilish Brain Training / Nintendo

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