A mediados de los 80, Nintendo cambió para siempre el mercado de los videojuegos con la NES, una videoconsola de 8 bits que cosechó ventas sin precedentes en todo el mundo. Antes de eso se dedicaban a las máquinas de arcade, pero hay un eslabón perdido que la mayoría de la gente no conoce.

La primera videoconsola doméstica de Nintendo no fue la NES (o la Famicom) sino la Color TV-Game 6, que lanzaron en junio de 1977. Venía con un único juego basado en el Pong de Atari que se llamaba Light Tennis y era compatible con dos jugadores. No salió de Japón, donde vendió un millón de unidades.

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Tan sólo una semana después de sacar la TV-Game 6, Nintendo lanzó una revisión con los controles unidos por cables: la Color TV-Game 15. Los números 6 y 15 hacen referencia a las versiones de Light Tennis (ligeramente diferentes) que traía cada consola. La TV-Game 15 vendió otro millón de unidades.

Nintendo fabricó ambas en colaboración con Mitsubishi. La TV-Game 6 se vendía a precio de coste, 9.800 yenes. En cambio, la TV-Game 15, que tenía prácticamente el mismo hardware, se vendía por 15.000 yenes. La estrategia de precios funcionó, mucha gente prefería pagar un 50% más para tener mandos cableados y 15 variantes del juego en lugar 6.

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La serie continuó en 1978 con la Color TV-Game Racing 112, una modelo con palanca de cambios y volante incorporados que traía un juego de carreras de vista cenital. Un año después, en 1979, llegó la Color TV-Game Block Breaker, que como puedes imaginar traía un juego basado en el Breakout de Atari.

Cada una de estas últimas vendió medio millón de unidades. En total, Nintendo colocó tres millones de Color TV en Japón, convirtiéndola en la consola más vendida de su generación (es decir, la primera generación).

La última consola de la serie fue la Computer TV-Game, que venía con una versión de Computer Othello —un juego de hasta dos jugadores basado en el juego de fichas reversi que Nintendo había desarrollado para máquinas de arcade.

Treinta años después, Nintendo rinde homenaje a la serie Color TV-Game a través de sus juegos. Light Tennis y el juego de carreras de Racing 112 se han convertido en minijuegos de la saga WarioWare, y la consola Color TV-Game 15 es un trofeo en el Super Smash Bros de 2014. [vía game tyrant, Wikipedia]

Imagen: una de las pocas TV-Game 6 que se fabricaron en color blanco / StevenPucci

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