The Vitruvian Man. Wikimedia Commons

La historia está llena de curiosidades, como la del famoso Códice Hammer (también llamado Códice Leicester) y su vínculo con Microsoft. ¿Cómo pudieron llegar los famosos textos de Leonardo Da Vinci al interior del mítico Windows 95? Esta fue su historia.

El códice es una colección de escritos y dibujos científicos que datan de entre 1508 y 1510. Una visión de la mente inquieta del artista, científico y pensador renacentista, así como una ilustración excepcional del vínculo entre el arte y la ciencia con la propia creatividad del proceso de investigación.

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¿Qué podemos encontrar en los textos? De todo. Leonardo trató una gran variedad de temas donde se incluían la meteorología, astronomía, geología, paleontología, junto con otra serie de datos más autobiográficos y relatos de sus viajes. Todo ello acompañado de brillantes dibujos, diagramas e ilustraciones. En total, la obra la conforman 18 hojas de papel, cada una doblada por la mitad y escrita en ambos lados, formando así un documento completo de 72 páginas.

De mano en mano hasta el interior de Windows

Páginas del códice. Wikimedia Commons

Diez años después de que el códice fuera recopilado por Leonardo, el trabajo se vende a Thomas Coke, conde de Leicester. Sus descendientes lo conservaron durante más de 200 años. Ya en el siglo XX, el códice se subasta en 1980 y pasa a manos del empresario Armand Hammer.

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Finalmente, en 1994 los textos tienen un nuevo dueño alcanzando una cifra récord en la subasta de Christie´s. Bill Gates compra la obra de Leonardo por 30 millones de dólares. El empresario convertía al manuscrito en el más valioso del mundo. Además, Gates explicó la razón que le llevó a la compra:

Es una absoluta inspiración que una sola persona, por su cuenta y sin feedback ninguno que le indicara si iba bien encaminado o no, fuera capaz de empujarse y esforzarse así en su trabajo. Leonardo encontró que el propio conocimiento adquirido era lo más hermoso del viaje.

Así fue como el texto del 1500 llegó a Microsoft. Gates decidió escanear sus páginas en archivos de imagen y luego pasó a distribuirlas como salvapantallas y fondos de escritorio en Windows 95 (más tarde se incluirían en Windows 98 y Windows ME).

Es posible que para un hombre como Bill Gates, obsesionado con la comprensión del mundo (como el mismo ha comentado), la inclusión del códice en el software de la compañía fuera una manera de compartir con el resto del planeta ese conocimiento.

Por tanto, si formas parte de esa generación que creció con el sistema operativo de los 90 y se preguntó de dónde salían aquellos dibujos tan interesantes, esta fue su curiosa historia. [Wikipedia, Christies, CBSNews]