Habían pasado varios días sin que nadie supiera nada de Williams, así que sus colegas alertaron a la policía y ésta se personó en casa del matemático el mismo día. Allí se encontraron al hombre, muerto en el interior de una bolsa de deporte y cerrada con un candado desde el exterior. La policía dijo que fue un suicidio.

Originalmente de Anglesey, Gales, Gareth Williams comenzó a estudiar matemáticas a tiempo parcial en la Universidad de Bangor mientras todavía estaba en la escuela. Williams siempre fue un superdotado, se graduó como el primero de la clase a la edad de 17 años y las compañías se lo rifaban.

Después de acabar un doctorado en la Universidad de Manchester, el joven abandonó un posgrado posterior en el Colegio St. Catharine en Cambridge y aceptó el que sería el gran trabajo de su vida: agente del GCHQ adscrito al Servicio de Inteligencia Secreta (MI6) como matemático y codebreaker.

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Entonces Williams se mudó y alquiló la misma habitación durante una década en Prestbury, Gloucestershire. Poco más se sabía de un tipo callado que amaba la privacidad y el ciclismo, deporte que practicaba con asiduidad.

En el 2010 el agente debía regresar a Cheltenham a principios de septiembre tras sus vacaciones de verano, pero jamás lo hizo. A finales de agosto varios de sus colegas de trabajo le habían perdido la pista. Nadie sabía nada de él.

Muerte en una bolsa

Gareth Williams. Daily Mail

La policía visitó la casa de Williams durante la tarde del lunes 23 de agosto de 2010. Allí se encontraron su cuerpo desnudo en descomposición en el interior de una bolsa roja de la marca The North Face. La bolsa estaba cerrada con candado desde el exterior y se encontraba en el baño principal del dormitorio.

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La policía había entrado en el piso alrededor de las 16:40. Poco después la noticia salta a los medios, comienza la investigación y las primeras pesquisas apuntan a una dirección que nadie podía creer. No hay pruebas de un ataque violento. Su familia sale en los medios y piensan que, dado el trabajo del Williams, las huellas dactilares en la escena del crimen debieron ser borradas como parte de algún tipo de encubrimiento.

Sin embargo, no se encontraron huellas dactilares, ni siquiera se encontraron huellas de ADN de Williams en el exterior, en el borde del baño, en el cierre de la bolsa o en el candado. Lo que sí encontraron fue una llave del candado. Estaba dentro de la bolsa, debajo de su cuerpo desnudo.

Williams fue enterrado el 26 de septiembre de 2010 después de un funeral privado al que asistieron su familia, amigos, antiguos colegas de los servicios de inteligencia.

La teoría de Houdini

Reconstrucción de la muerte. Daily Mail

Se calcula que la fecha de fallecimiento de Williams fue en las primeras horas del 16 de agosto, una semana antes de que fuera encontrado. Después de iniciar una investigación, el médico forense dijo que no había heridas en su cuerpo ni señales de que hubiera estado involucrado en una lucha. Tampoco encontraron alcohol o drogas, así que la primera causa “oficial” fue determinada como “muerte sospechosa e inexplicada”. En ese momento el FBI entró en escena para ayudar en la investigación.

En diciembre del 2010 la policía dio a conocer más detalles. Entonces explicaron que Williams había visitado una serie de “sitios web de esclavitud”, aunque en la investigación posterior se dijo que estas visitas eran “esporádicas y aisladas” y representaban una pequeña parte del tiempo que pasaba online. También se señaló, debido a la forma en la que murió, que nunca visitó sitios webs dedicados a la claustrofobia.

En este punto seguimos con la duda. ¿Cómo demonios puede meterse un tipo en su propia bolsa y cerrarse con un candado desde fuera? Unas semanas después un experto examina la bolsa en la que se encontró el cuerpo de Williams y concluye que el matemático no podría haberla bloqueado solo. Un portavoz de la policía declaró que había tres opciones:

Realmente hay tres hipótesis posibles: una es que Gareth, por cualquier razón, se metió en esa bolsa y luego fue incapaz de salir y murió como resultado de ello. Otra es que Gareth, con otra persona, entró en la bolsa consensuadamente, entonces algo salió mal y murió como resultado de ellos. La tercera es que alguien asesinó a Gareth introduciéndolo en esa bolsa.

Gareth Williams. AP

En el año 2012, dos años después de su muerte, un forense concluye que probablemente Williams fue asesinado. Después de una investigación el médico forense explica que quizás estaba medio inconsciente antes de que un tercero lo encerrara e introdujera en la bolsa en el baño.

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Todo eran suposiciones, porque un año después Scotland Yard concluye que Gareth Williams probablemente murió como resultado de un “trágico accidente” solo en su piso. Según la policía:

A pesar de todo el esfuerzo considerable que se ha realizado, todavía no hay evidencias suficiente y definitivas sobre las circunstancias que llevaron a la muerte de Gareth. Más bien, lo que nos queda es una evidencia individual, o una falta de evidencia, que puede apoyar lógicamente una de varias hipótesis. A la investigación se le ha añadido algo de claridad y detalle, pero no se ha identificado la evidencia para establecer las circunstancias completas de la muerte más allá de toda duda razonable.

La familia de Williams lanzó un comunicado expresando que estaban decepcionados con los resultados de la policía y que estaban de acuerdo con la línea de las primeras conclusiones del médico forense sobre un posible asesinato:

Naturalmente, estamos decepcionados de que todavía no se pueda afirmar con certeza cómo murió Gareth. El hecho de que las circunstancias de su muerte todavía sean desconocidas aumenta nuestra pena.

Cabe destacar que la policía explicó que durante la investigación dos expertos intentaron “hasta 400 veces” encerrarse en una bolsa similar sin éxito. De hecho señalaron que incluso Harry Houdini “habría sufrido” para meterse dentro.

La teoría rusa

Bolsa similar a la utilizada en la muerte de Williams

La teoría de que Williams murió sólo metiéndose en su propia bolsa es la versión oficial. Ocurre que dos años después, en agosto del 2015, varios medios británicos informan de que antes de su muerte Williams había estado llevando a cabo la vigilancia de una serie de cuentas en Rusia con dinero negro. La noticia indicaba que en los días inmediatamente posteriores al descubrimiento de su cuerpo, existieron varias entradas sospechosas a su apartamento, presumiblemente con el propósito de eliminar pruebas incriminatorias.

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Más tarde aparece en escena un ex agente de la KGB, Boris Karpichkov, un exiliado de Rusia que ahora vive en el Reino Unido con una nueva identidad. Karpichkov afirma que sabe la verdad detrás de la muerte del espía del MI6. Dice que Williams fue asesinado por sicarios rusos que lo chantajearon con fotografías sexuales comprometedoras. Esta rocambolesca historia afirma que recibió una inyección letal en el oído y que fue puesto en manos de agentes rusos.

Al parecer, un agente doble ruso que trabajaba en el GCHQ buscaba reclutar a Williams para trabajar para la SVR, la antigua KGB. Este agente doble, conocido como Orion, habría entablado amistad con Williams y le presentó a un tercero llamado Lukas.

El apartamento de Williams. Daily Mail

Según la versión de Karpichkov, tras una noche de juerga William se desmayó. Los rusos aprovecharon para tomarle fotografías en la cama junto a un hombre y una mujer y utilizarlas para intentar forzar a Williams a cooperar, de lo contrario sus amigos y familiares verían las imágenes.

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Sin embargo, el intento de utilizar las fotografías para chantajear no tuvo éxito, y Williams le dijo a Lukas que iba a delatar a Orion como agente doble si persistían con la amenaza. Temiendo que el papel de Orion como agente dentro de GCHQ estuviera expuesto, Williams acabó con su cuerpo en el interior de una bolsa.

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Esto es la última versión que se tiene de una de las muertes más extrañas que se recuerdan en la historia moderna. Han pasado más de 6 años y nadie sabe con certeza cómo un matemático superdotado terminó con sus huesos en el interior de una bolsa (con un candado). [Telegraph, The Guardian, Wikipedia]