Tanques de Estados Unidos en Panamá, 1989. AP

Tengo que decir que si me hacen lo que le hicieron a Noriega, no saldría de mi refugio en la vida. Supongo que depende de los gustos musicales de cada uno. La historia comienza en diciembre de 1989. Manuel Noriega se atrinchera en la embajada del Vaticano en Panamá. ¿Qué hizo Estados Unidos? Rock.

Durante varias semanas, el ejército de Estados Unidos ideó la mejor de las formas para conseguir la rendición del gobernante de facto de Panamá. En deferencia al protocolo diplomático, decidieron no entrar en la embajada. En cambio, se inventaron un plan insólito para forzar al militar, el hombre que precisamente ha fallecido este pasado lunes a la edad de 83 años.

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¿Cuál era ese plan? Música. Y no cualquiera, en su mayoría heavy metal y rock, aunque también se incluían baladas, algo de funk y al bueno de Rick Astley. Una playlist para derrocar al enemigo a través de unos enormes altavoces que rodeaban la embajada, unas cajas con unos graves que retumbaban de manera ensordecedora.

El ejército estadounidense lanzó la operación el 20 de diciembre de 1989. Noriega había sido aliado de Estados Unidos en el pasado, pero en aquel momento los norteamericanos lo acusaban de narcotráfico.

Las tropas de Estados Unidos acordonando la zona de la embajada. AP

El desarrollo del plan era muy sencillo. La radio militar de Estados Unidos para Centroamérica, la conocida como Southern Command Network, hizo exactamente lo que solía hacer: reproducir los temas y peticiones de las tropas. Con una diferencia, las peticiones iban dirigidas a Noriega y se hicieron de lo más imaginativas. Desde la mítica Welcome to the Jungle de Guns N’ Roses hasta el tema The End de la banda de Jim Morrison, The Doors.

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La historia dice que el día de Navidad hubo tregua. La emisora emitió únicamente villancicos y música navideña. Pasada la fecha, los esfuerzos por obtener la rendición de Noriega se intensificaron. Al parecer, al dictador le gustaba la ópera, la respuesta de los norteamericanos fue Panama (de Van Halen), Danger Zone (de Kenny Loggins) y la mítica Refugee (de Tom Petty).

No sabemos si fue exactamente así, pero en algún momento, esa playlist legendaria acabó lanzando a la embajada del Vaticano la pieza que cerraba el círculo, Never Gonna Give You Up, de Rick Astley.

El 3 de enero de 1990 Noriega dijo basta y se rindió a las fuerzas estadounidenses. Para la posteridad quedará la conocida como “Noriega Playlist”. Les dejamos con algunos de los hits. Que los disfruten, son auténticos temazos.

Guns N’ Roses - Welcome To The Jungle

The Doors - The End

U2 - All I Want is You

Black Sabbath - Iron Man

Jungle Love - Steve Miller Band

Rick Astley - Never Gonna Give You Up

Eric Clapton - No Alibis

Nazareth - Hair of the Dog

The Beatles - Nowhere Man

Van Halen - Panama

Guns N’ Roses - Paradise City

Black Sabbath - Paranoid

Tom Petty And The Heartbreakers - Refugee

Iron Maiden - Run To The Hills

The Rolling Stones - Rock And A Hard Place

[BBC, Wikipedia, RSVLTS, Times]