La idea de dos científicos explotando globos en un laboratorio no parece muy seria, pero eso es precisamente lo que han estado haciendo dos investigadores de la Universidad Paris Diderot,y gracias a su trabajo ahora conocemos por qué los globos explotan de diferente forma.

Mokhtar Adda-Bedia y Sébastien Moulinet comenzaron examinando vídeos de globos atmosféricos explotando a gran altura, y después comenzaron a grabar globos en laboratorio mediante cámara lenta. Lo que descubrieron es que os globos explotan de dos maneras diferentes. O bien se rompen en multitud de fragmentos (foto de portada), o se abren en una sola gran grieta (debajo).

La diferencia entre ambas maneras de reventar está en un índice de estrés que Adda-Bedia y Moulinet han encontrado en la relación entre la tensión superficial y el grosor del material que forma el globo. A partir de cierto punto crítico, la fractura se extiende tan rápidamente que el látex no es capaz de reordenar sus moléculas a tiempo para evitar múltiples grietas. Ese punto de estrés está próximo a la velocidad a la que viaja el sonido en el látex (570 metros por segundo).

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Los resultados del estudio permitirán diseñar materiales más resistentes o que se rompan de una manera predecible. [Physical Review Letters vía New Scientist]

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