La cáscara de banana y nuestra piel tienen algo en común: producen la misma enzima cuando son atacadas. Estudiar las manchas negras de las bananas maduras ha llevado a un equipo de científicos al desarrollo de un nuevo método para diagnosticar las etapas del melanoma, un tipo de cáncer de piel.

Cuando las bananas maduran se cubren de pequeños puntos redondos y negros causados por el efecto de la enzima tirosinasa. Esta misma enzima está presente en la piel humana; en mayores cantidades si la persona sufre de un melanoma, el cáncer de piel más agresivo y mortal. Una mala regulación de la tirosinasa altera la pigmentación de la piel, producida por la melanina (nuestra protección natural contra el sol), lo que hace que aparezcan las manchas que delatan al cáncer.

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Científicos del Laboratorio de Electroquímica Física y Analítica de Sion, en Suiza, han desarrollado una nueva técnica de imagen que puede medir con precisión los niveles de tirosinasa y su distribución en la piel humana. Para ello observaron primero las bananas maduras. Al trasladar lo aprendido a los tejidos cancerosos, los investigadores demostraron que el nivel y la distribución de tirosinasa indica las diferentes etapas de un melanoma.

Las manchas en la piel humana y en una cáscara de banana son más o menos del mismo tamaño. Al trabajar con la fruta, hemos sido capaces de desarrollar y probar un método de diagnóstico antes de probarlo en biopsias humanas” explica Hubert Girault, autor principal del estudio. Su equipo ha construido un escáner con ocho microelectrodos flexibles, alineados como los dientes de un peine. Los sensores pasan por la superficie de la piel sin dañarla y miden la respuesta electroquímica para calcular los niveles de tirosinasa.

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En la etapa 1, el aumento no es evidente. En la etapa 2, la enzima se encuentra presente en grandes cantidades y se distribuye uniformemente. En la etapa 3, la tirosinasa se distribuye de manera desigual. El equipo determinó que la tirosinasa es un marcador fiable del crecimiento de melanomas, resultado que publican en la revista Angewandte Chemie.

El siguiente paso, adelantan los científicos, es utilizar este mismo escáner para ver los tumores de un paciente y poder eliminarlos. [EPFL]

Imagen: Shutterstock

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