A muchos de nosotros nos gustaría tener un asiento reservado frente a Saturno. Si el sueño pudiera hacerse realidad, mañana viernes temprano seríamos partícipes de la despedida de un objeto que lleva dos décadas en el espacio. Se despide la sonda Cassini para siempre. Así lo puedes seguir.

Encélado. NASA

Desde la NASA explican que hay pocas posibilidades de que los telescopios sean capaces de captar el final del destino de Cassini. Sin embargo, la señal de la agencia estará retransmitiendo en streaming las etapas finales de la nave o, como lo llama la NASA, la “Grand Finale”, el momento en que su última corriente de datos llega a nuestro planeta, previo paso a la confirmación de que “ha muerto”.

Encélado. NASA

Recordamos que la NASA lanzó Cassini con dirección a Saturno en 1997. La sonda llegó en el año 2004, y desde entonces ha estudiado el planeta, sus anillos de hielo, y la colección de misteriosas lunas que lo acompañan.

En realidad, la NASA está destruyendo Cassini debido al descubrimiento más asombroso de la nave espacial. En el año 2005, la sonda detectó chorros de agua que salían de la luna de Saturno, Encélado. Más tarde, navegó a través de esos géiseres, ayudando a confirmar que la luna oculta un océano salado debajo de su superficie incrustada de hielo. Además, Titán, una luna de Saturno del tamaño del planeta Mercurio, también puede tener un océano líquido.

La NASA ha explicado que este es el límite de Cassini. Regresar a Encélado y a Titán debería ser parte de otra historia, quizás con el hombre como protagonista. La agencia calcula que la última señal que llegue a la Tierra de Cassini sea alrededor de las 09:56 pm AEST (7:56am EST). Aquellos que quieran despedirse de la nave que nos ha mostrado la belleza del espacio como nunca, podrán hacerlo desde la siguiente señal. Buen viaje y hasta siempre, Cassini. [NASA]