Símbolo de “power” en el MoMA de Nueva York

Unicode es el estándar que codifica los caracteres de los distintos idiomas para que podamos entendernos entre nosotros por Internet. También tiene símbolos matemáticos, técnicos, musicales y unos cuantos pictogramas (entre ellos, los emojis). ¿Quién propone nuevos caracteres? Tú mismo puedes hacerlo.

El Consorcio Unicode —en el que participan empresas como Microsoft, Apple, Google y Adobe— tiene una guía con todos los requisitos y la documentación que debes presentar para que aprueben un nuevo símbolo. No es fácil, pero a veces funciona. Funcionó con el emoji de la paella después de que una empresa española de arroz hiciera campaña para que lo incluyeran. Y le ha funcionado a un tipo cualquiera de Internet que se dio cuenta de que faltaban cinco símbolos en Unicode que están presentes en muchos aparatos electrónicos desde los 70: los botones de “power”, “on/off”, “off”, “on” y “standby”:

Nuevos símbolos de “power”, “on/off”, “off”, “on” y “standby”

Todo empezó con un comentario de esta persona, Terence Eden, en el agregador de noticias Hacker News. Sólo le respondió un usuario, pero entre los dos empezaron a trabajar en la propuesta formal. Tuvieron que crear una fuente, rellenar un formulario y entregar mucha documentación (referencias a los símbolos en diccionarios, contexto en el que se puedan utilizar...). Eso ocurrió en enero de 2014. El 22 de junio de 2016, el Consorcio publicó Unicode 9, con cuatro de los cinco símbolos incorporados en la nueva lista de caracteres.

Advertisement

Advertisement

Según cuenta Terence en su blog, después de la propuesta entraron en un periodo de correos electrónicos, llamadas y discusiones técnicas con la gente de Unicode. No había ningún inconveniente técnico con la propuesta, pero sólo dos de los símbolos fueron considerados una adición útil por todos los miembros del Consorcio Unicode: el de “power” y el de “on/off”. El de “standby” generó algunas discusiones porque ya había varias lunas (☾) en el estándar, pero como ninguna transmitía el significado semántico “dormir”, la aprobaron.

Los símbolos de “off” y “on” fueron más controvertidos, porque hay un montón de círculos y líneas verticales en Unicode. Finalmente se decidió que ninguna de las líneas que ya existían encajaba con un botón de encendido, así que se aprobó la nueva propuesta como símbolo de “on”. El círculo de “off” no corrió la misma suerte, pero le cambiaron el significado al icono heavy circle para que, además de representar un círculo blanco, significara “botón de apagado”.

Sponsored

Así se queda la codificación de los nuevos caracteres:

Si quieres empezar a usar los símbolos hoy, tienes que descargarte alguna tipografía que los incluya. Con las demás sólo verás cuadrados: ⏻ ⏼ ⏽ ⭘ ⏾


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.