Este lunes, la Luna se alineará entre el Sol y la Tierra conformando el primer eclipse solar total que recorrerá Estados Unidos de costa a costa desde 1918. Cientos de científicos y aficionados buscarán el mejor punto para apreciarlo en todo su esplendor. Aquí van unos cuantos consejos para verlo de forma segura.

Primero: ¿cuándo? El eclipse tendrá lugar entre las 10:00 a.m. y las 2:00 p.m., dependiendo de dónde te encuentres (usa estas herramientas para saber cómo y cuándo se verá desde tu casa). La sombra de la Luna se proyectará primero sobre Oregón y recorrerá el país de oeste a este hasta salir de nuevo al océano por Carolina del Sur. En Centroamérica y España se verá como un eclipse parcial.

Pulsa sobre la lupa para ampliar. Imagen: NASA

Apreciarlo será sencillo, pero requerirá que tomes una serie de precauciones para no dañarte irreparablemente la vista. Dicho esto, hay varias forma de mirar al Sol de manera segura, cómoda, científica y para todos los presupuestos.

Lo que sí sirve

  • Gafas de eclipse homologadas: Son una opción segura y muy cómoda, porque permite apreciar el fenómeno mirando directamente al Sol. Pueden encontrarse en grandes superficies, en tiendas de ciencia o astronomía, en planetarios e incluso en Amazon. Pero cuidado con las falsificaciones. En Estados Unidos, los únicos cuatro fabricantes certificados son Rainbow Symphony, American Optics, Thousand Oaks Optical y TSE 17.
  • Cristal de Soldador (número 14 o superior): Son cristales pensados para las máscaras que protegen los ojos de los soldadores de la luz que emite la máquina de soldar. Llevan una gradación que es mayor según la opacidad y el nivel de bloqueo que incorporen. Para un eclipse, nivel 14 o superior.
  • Un telescopio o unos prismáticos: En este caso existen accesorios oficiales y homologados que pueden acoplarse a un extremo y filtran la luz del sol. Si no, podemos apuntarlo (con mucho cuidado) al Sol y después jugar con la proyección sobre un papel de manera similar a las cartulinas. Cuando encontremos la distancia adecuada veremos como el eclipse se proyecta bien enfocado sobre el papel.
  • Un proyector estenopeico: Es quizá la forma más segura y didáctica de ver el eclipse con niños. Hazte con dos cartulinas y perfora un pequeño agujero en una de ellas con un alfiler o una chincheta. Colócate de espaldas al eclipse, levanta la cartulina del agujero y coloca la otra a una distancia de como mínimo un metro. Cuando empiece el eclipse, el círculo que proyecta el agujero se convertirá en una medialuna. Es el mismo funcionamiento que el de una cámara estenopeica como las que fabricábamos en el colegio.
  • Las hojas de los árboles: Sí, las hojas de los árboles habitualmente enfocan la luz solar y permiten ver el eclipse en el suelo o la pared. No es la manera más cómoda ni la más definida de verlo, pero también sirve.

Lo que no sirve

  • Mirarlo directamente: No. Sin más. Escucha si no la historia de estos dos abuelos que perdieron visión de niños por ver un eclipse.
  • Radiografías: Es uno de los métodos alternativos más populares, pero no hay que aplicarlo ni en broma. No es que el material de la radiografía no consiga bloquear los rayos dañinos del Sol, es que además los agrava. Y para colmo, corremos el riesgo de estropear la imagen.
  • CDs/DVDs: Por los mismos motivos que la radiografía. No bloquean lo suficiente y agravan el daño, puesto que proyectan la luz sobre una pupila más dilatada de lo normal.
  • Gafas oscuras o de deporte: Ninguna de las gafas que podríamos considerar como un objeto de moda (tampoco las de la nieve) sirven para ver el eclipse.
  • Telescopio o prismático sin protección: Si mirar directamente al Sol ya puede considerarse deficiente desde un punto de vista intelectual, hacerlo a través de un telescopio o unos prismáticos es básicamente poner una lupa y concentrar todos los rayos en la retina. Estupidez digna de premio Darwin.

En directo por Internet

Habrá varios sitios que retransmitan el eclipse de Sol en directo en Internet. Entre ellos el canal de la NASA en YouTube, Slooh y Astronomy.com. Univision ha preparado además varias emisiones en directo en sus plataformas digitales. Y por si fuera poco, podrás ver el eclipse en un video de 360 grados con gafas de realidad virtual a través de la web de la CNN. Aquí tienes más opciones.

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