2014 se acaba, pero el año astronómico aún nos reserva uno de los espectáculos más hermosos: la lluvia de meteoritos conocida como las Gemínidas. No es un fenómeno cualquiera. Se trata de la proliferación de estrellas fugaces más intensa del año, muy por encima de las populares Perséidas o Lágrimas de San Lorenzo.

Las Gemínidas tienen su origen en lo que se cree que es un antiguo cometa extinto conocido como 3200 Faetón. Nuestro planeta atraviesa la estela de polvo y pequeñas partículas que dejó ese objeto. La entrada de esas partículas en la atmósfera hace que se produzca ese fenómeno de estrellas fugaces, una ocasión única para que los amantes de la fotografía astronómica tomen imágenes como la de arriba.

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Aunque tienen lugar durante la segunda y tercera semana de diciembre, el púnto álgido de las gemínidas comienza el día 14 de diciembre, o sea, esta noche. La intensidad de la lluvia de meteoros en este año rondará los 120 objetos por hora, el doble de lo que ofrecen las Perséidas.

A diferencia de los eclipses, que solo son vivibles en determinadas zonas, las Gemínidas pueden verse desde cualquier punto del planeta. La mejor hora para verlas es entre la una y las dos de la madrugada de la noche entre el 13 y el 14 de diciembre. No importa el huso horario. La noche del domingo también hay posibilidad de ver alguna de estas estrellas fugaces, pero el fenómeno ya no será tan intenso. Os recordamos algunos consejos que aumentarán tus posibilidades de ver este fenómeno:

  • Aléjate de la luz. Eso significa alejarse de las grandes ciudades y zonas de contaminación lumínica. Cuanto menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no verás nada. Si el cielo está parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Llévate tumbona. Es la mejor forma de observar este fenómeno, tumbado en el suelo, en una hamaca o tumbona. Y nada de prismáticos o telescopios, la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.

Portada: Las Gemínidas, captadas en 2012 desde Thailandia. Foto: HARELUYA / Shutterstock

[vía PC Mag]

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