Imagen: Eta Acuáridas de 2013 / Justin Ng de Justin Ng Photo

Esta noche tendrá lugar la lluvia de meteoros de las Eta Acuáridas, todo un espectáculo nocturno. Te explicamos cómo, cuándo y dónde ver las Eta Acuáridas y por qué han sido tan injustamente ignoradas durante tanto tiempo.

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Esta lluvia de meteoros tiene lugar a finales de la primavera y está formada por partículas de hielo del cometa Halley. El famoso cometa es responsable de dos lluvias de estrellas distintas a lo largo del año —ésta y las Oriónidas, que tienen lugar en octubre.

Las Eta Acuáridas suelen verse eclipsadas por las Oriónidas, pero no deberías juzgarlas por ello. Llevamos años ignorando una lluvia de meteros increíble sin razón alguna. Esta noche es tu oportunidad de rectificar.

Imagen: Cometa Halley / ESA

Es cierto que las Eta Acuáridas no son las lluvias más prolíficas (la NASA estima que en esta ocasión veremos una media de 10-30 meteoros por hora), pero lo que le falta en número de meteoros lo compensa en términos de espectacularidad.

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A 240.000 kilómetros por hora, estos meteoros están entre los más rápidos que veremos durante el año. Eso significa que tienen largos trazos que surcan el cielo en grandes expansiones, en ocasiones con una luz que persiste durante varios minutos.

Estos trazos largos aumentan significativamente las posibilidades de ver los meteoros. También aumentan las posibilidades de ver algunos de los efectos más raros de una lluvia de estrellas, como explosiones en forma de bolas de fuego y el rastro de humo que dejan los meteoros. De hecho, dada la velocidad de los meteoros, estos fenómenos podrían darse varias veces en la misma noche.

Imagen: Eta Acuáridas de 2013 / David Kingham

Cómo ver las Eta Acuáridas

La estación de las Eta Acuáridas, la vistosidad de sus meteoros individuales y su amplio alcance hacen que ésta sea una de las lluvias de meteoros más fáciles de ver del año. Pero aun así hay cosas que debes tener en cuenta para disfrutarlas al máximo.

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Incluso en climas más cálidos, estar al aire libre por la noche significa que vas a necesitar abrigo y posiblemente una manta. Un mapa del cielo (o una aplicación equivalente), un termo para el café, una selección de aperitivas y otra manta para extender en el suelo también resultarán útiles.

El pico de actividad es esta noche, pero el par de días que rodean al pico son a menudo casi tan buenos para echar un vistazo. Aun así, el mejor momento para intentarlo es esta misma noche y las horas previas al amanecer de mañana por la mañana.

La lluvia de las líridas de hace dos semanas quedó arruinada por la luz brillante de la luna llena. Eso no va a ser un problema de esta noche: la luna apenas será visible. Si estás en una ciudad, conduce tan lejos de las luces como sea posible para tener un mejor panorama.

Por supuesto, en caso de lluvia, nubes, o si acaso eres un holgazán, siempre puedes disfrutar de la excelente retransmisión en directo de Slooh, que comenzará a emitir desde las Islas Canarias a las 8 pm EST (2 am CEST). Pero te recomiendo que cambies la pantalla por tu propio pedazo de cielo. De verdad, no hay nada comparable a eso.

Imagen: Eta Acuáridas de 2013 / Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

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