El Sol se ha propuesto batir récords antes de que acabe el año. La noche del viernes 24, nuestra estrella mostró la mancha solar más grande y potente de los últimos 24 años. La mancha, catalogada como AR12192, ha provocado una violenta erupción solar de categoría X3.1, la más intensa de las que se han observado en esa zona en los últimos días.

La imagen que encabeza estas líneas ha sido tomada por Sergio Castillo, un aficionado californiano que estaba precisamente monitorizando esa región del sol. A continuación se puede apreciar la imagen completa del sol con la mancha solar, tal y como la ha fotografiado el Observatorio de Dinámicas Solares de la NASA.

AR12192 es una mancha realmente masiva que algunos astrónomos no han dudado en calificar como el fenómeno solar de la década. Su anchura equivale a la de Júpiter. El astrofísico del Centro Aeroespacial NASA Goddard, Alex Young ha elaborado una infografía en la que se comparan los tamaños.

Las explosiones solares de clase X son las más potentes que se conocen. Cada categoría es el doble de intensa que la anterior. Las X3, por ejemplo son el doble de potentes que las X2. En este caso, AR12192 no estaba apuntando a La Tierra. En los casos en los que estas eyecciones de masa coronal surgen en la dirección en la que está nuestro planeta, pueden provocar interferencias en las telecomunicaciones.

Advertisement

Por cierto, la marca negra, como una cicatriz, que se aprecia en la parte superior del sol es lo que los astrónomos de la NASA denominan un filamento solar. Se trata de acumulaciones de material solar suspendidas por las poderosas fuerzas magnéticas del sol. Suelen durar entre unos días y unas semanas antes de disolverse. Esta en concreto se formó el pasado 3 de octubre. [vía NASA]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)