Kim Jong-un con uno de los misiles el 14 de mayo del 2017. (Korean Central News Agency, KCNA)

Los medios estatales de Corea del Norte acaban de publicar un video que muestra la última prueba con misiles, la primera con éxito desde hace un tiempo. El misil balístico de rango intermedio (IRBM) ha sido identificado como Hwasong-12, el nombre que Corea del Norte le ha dado. El mismo fue lanzado durante la exhibición del desfile militar este 15 de abril de 2017.

Los expertos consideran que el misil es una variación del rumoreado misil balístico intercontinental KN-08 o KN-14 (ICBM) que Corea del Norte nunca ha probado públicamente. Hwasong-12 también es el misil de mayor alcance que ha probado, incluso más largo que el misil Hwasong-10 que lanzaron en junio de 2016.

Los primeros informes indican que tiene un alcance de hasta aproximadamente 4.000 kilómetros, aunque el misil demostró que gran parte de sus capacidades son verticales, alcanzando una altitud de cerca de 2.000 kilómetros y una distancia de 788 kilómetros desde el lugar de lanzamiento.

Momento del lanzamianto del Hwasong-12

La web de seguimiento norcoreano 38 North, una organización de la Universidad Johns Hopkins, dice que el misil lanzado “representa un nivel de desempeño nunca antes visto en un misil norcoreano”. La web también enfatiza que este misil no puede llegar hasta la parte continental de Estados Unidos. Según explican desde 38 North:

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Lo que cambiaría el equilibrio estratégico sería un ICBM capaz de alcanzar el continente americano. No se trata de un misil, sino de un banco de pruebas que demuestra tecnologías y sistemas que se utilizarán en futuros ICBM como el KN-08 y el KN-14. Un KN-08 de tres etapas completo sería muy poco probable que funcione la primera vez que se prueba y el fracaso sería costoso y muy provocativo. Este misil permitiría a Corea del Norte realizar algunas de las pruebas necesarias para desarrollar un ICBM operacional sin lanzar realmente un ICBM.

La agencia estatal norcoreana KCNA citó a Kim Jong-un diciendo que “si Estados Unidos se enfrentara a nuestra república con un error miserable, entonces no tendrían la capacidad de resistir el mayor desastre que jamás hayan tenido”.

Kim Jong-un con sus líderes militares después de la prueba del 14 de mayo. (Korean Central News Agency, KCNA)

El Consejo de Seguridad de la ONU se reunirá el martes a petición de Estados Unidos, Japón y Corea del Sur. Todavía no está claro qué acciones podrían exigir desde Estados Unidos, aunque la declaración oficial de la Casa Blanca sobre el tema era bastante peculiar, ya que estaban muy preocupados por Rusia.

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De hecho y según dijo el secretario de prensa de la Casa Blanca, Sean Spicer, este domingo:

Con el misil impactando tan cerca del suelo ruso, de hecho más cerca de Rusia que de Japón, el Presidente imagina que Rusia con está contenta.

Corea del Norte ha sido una amenaza flagrante durante demasiado tiempo. Corea del Sur y Japón han estado observando esta situación muy de cerca junto a nosotros. Desde Estados Unidos estamos decididos en el compromiso de mantenernos al lado de nuestros aliados frente a la seria amenaza que plantea Corea del Norte. Esta última provocación debería servir como un llamamiento a todas las naciones a implementar sanciones mucho más fuertes contra Corea del Norte.

Curiosamente, el diario New York Times realizó una nueva encuesta donde mostraba que los estadounidenses que podían encontrar a Corea del Norte en un mapa están más a favor de la diplomacia. Por cierto, el mapa creado para la encuesta mostrando donde pensaban los estadounidenses que se encontraba Corea del Norte es francamente vergonzoso.

Los ciudadanos en su gran mayoría no eran capaces de encontrar Corea del Norte en un mapa, aunque están a favor de sanciones más duras e incluso ciberataques en el país. Parece que hay menos apetito por una guerra, algo que es completamente innecesario dado el hecho de que Estados Unidos tiene un montón de misiles propios en el caso de que Corea del Norte haga algo estúpido.

El misil Minuteman III fue lanzado durante las pruebas del 26 de abril del 2017. U.S. Air Force photo by Senior Airman Ian Dudley

De hecho, hace sólo unas semanas Estados Unidos probó su propio misil disparando un Minuteman III en la Base Aérea de Vandenberg en California, a unos 4.000 kilómetros en dirección a Corea del Norte que aterrizó en las Islas Marshall. La prueba del 26 de abril de 2017 no fue exactamente sutil.

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Con un poco de suerte evitaremos una guerra. Pero tengamos en cuenta que, con Donald Trump a cargo, mucha gente no se siente especialmente optimista.