Analizar ADN era un proceso complicado que requería instrumental de laboratorio. Hablamos en pasado porque un grupo de científicos de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda, acaba de presentar el primer secuanciador de ADN portátil reutilizable. El dispositivo revolucionará el diagnóstico temprano de enfermedades que se producen en lugares de difícil acceso o sin el adecuado equipamiento médico, como el ébola.

Con las dimensiones aproximadas de un ladrillo, el Freedom4 es el resultado de seis años de trabajo entre un programador, un químico, un físico y un equipo de biólogos. El dispositivo se alimenta de baterías que le dan una autonomía de seis horas, y es capaz de secuenciar completamente una muestra de ADN en menos de una hora. Freedom4 utiliza una técnica de análisis de ADN similar a la que se empleó para secuenciar el genoma humano en 2003 llamada PCR cuantitativo.

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El instrumento se conecta de forma inalámbrica a cualquier ordenador. No es la primera vez que vemos secuenciadores de ADN tan pequeños (en la Universidad de Oxford trabajan en uno USB), pero este es el primero reutilizable. [Universidad de Otago vía Popular Mechanics]

Foto: Sharron Bennett / Universidad de Otago

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