Científicos de la Universidad de Northwestern publican este mes en la revista Nature un descubrimiento prometedor. Han conseguido fabricar sensores fotovoltaicos más eficientes imitando la superficie rugosa del Blu-Ray de una película de Jackie Chan, Superpolicía en Apuros.

El título de la película tiene poco que ver con el descubrimiento, en realidad. El equipo de investigación asegura que el mismo efecto se podría lograr con cualquier otro título en Blu-Ray, pero es un giro interesante para una tecnología que parecía condenada al olvido en la era del streaming.

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El secreto está en la forma en la que codifican la información estos discos. Todo el contenido está almacenado, como sabemos, en pequeñas perforaciones que el láser traduce en unos y ceros. Para representar estos valores el estándar Blu-Ray usa patrones de diferente longitud que evitan errores en la lectura. Cada valor “uno” o “cero” puede llegar a ocupar el espacio que se necesitaría, teoréticamente, para representar entre dos y siete dígitos.

Esto quiere decir que la superficie de un Blu-Ray, cuando se examina al microscopio, es un conjunto de “valles” y “montañas” de diferente longitud (entre 150 y 525 nanómetros) y ordenado de forma pseudoaleatoria. Lo que ha descubierto el equipo de Northwestern es que estas rugosidades se traducen en un 12% más de efectividad a la hora de capturar la energía solar en un panel. [vía Nature]

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