Investigadores han desarrollado un nuevo modelo para simular tejidos por ordenador que podría hacer casi imposible descifrar si lo que vemos es real o no. Sus creadores, de la Jacobs School of Engineering (Universidad de California), aseguran que la nueva técnica se podría aplicar a crear escenas hiperrealistas en videojuegos y películas.

De hecho, saben muy bien de lo que hablan: sus modelos anteriores para simular la piel ya se han utilizado en películas como El Señor de los Anillos. "Nuestro modelo no solo es más fácil de utilizar, también es mucho más potente que los actuales", dice Iman Sadeghi, uno de los creadores de esta nueva técnica que ahora trabaja para Google en Los Ángeles.

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"Soluciona el problema que hoy existe a la hora de procesar por ordenador la recreación de un tejido", asegura Henrik Wann Jensen, otro de los investigadores involucrados en el proyecto y ganador de un Óscar en 2004 por su trabajo de investigación en este campo.

Los modelos actuales para recrear tejidos gráficamente son o muy simples o muy complejos y costosos de utilizar. Este nuevo sistema utiliza algoritmos diferentes para simular cómo las fibras de tejido, una a una, reflejan la luz. Con esa información, junto a la de los diferentes movimientos de cada tipo de tela, han logrado crear simulaciones mucho más realistas de lo conseguido hasta la fecha.

"Básicamente tratamos el tejido como si fuera un red de microcilindros entrelazados, que reflejan la luz de la misma forma que lo hace el cabello humano, pero orientados 90 grados uno respecto al otro", explica Sadeghi en un comunicado. Sadeghi es de hecho un experto en simular cabello por ordenador (Disney recurrió a uno de sus modelos en este campo para varias de sus películas).

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Ambos investigadores están ahora convencidos de que su técnica para simular tejidos se empezará a utilizar pronto en videojuegos y películas. Debajo, otra simulación (como la de arriba) de tejidos creados con el nuevo modelo. Habrá que verlo en acción. [Jacobs School of Engineering]