La bonita ciudad de Moniga del Garda, en la provincia italiana de Brescia, tiene un nuevo restaurante llamado La Scaletta. Según TripAdvisor es el mejor de la ciudad, pero tiene un problema, no existe. Se trata del experimento de un periódico gastronómico para tratar de demostrar que el sistema de comentarios de Tripadvisor no es de fiar.

La web Italia a Tavola creó el falso restaurante y después comenzó a dejar comentarios con una puntuación perfecta a lo largo de un mes desde diferentes cuentas. Para esa fecha, el falso local ya había sido declarado el mejor de la ciudad. El periódico se puso en contacto con Tripadvisor y destapó el engaño, pero los responsables de la web se negaron a hablar con ellos. El falso restaurante desapareció de Tripadvisor poco después, y la compañía tan solo ha hecho público el siguiente comunicado:

Es un experimento bastante irrelevante para crear una falsa lista de críticas o comentarios con las que intentar cazarnos. No tiene nada que ver con el fraude que solemos detectar diariamente. Cuando alguien trata de manioular de forma fraudulenta los rankings de nuestra web deja huellas que podemos rastrear.

Llevamos rastreando comentarios desde hace más de una década, y tenemos mucha experiencia en distinguir lo que es un comportamiento normal de Internet de lo que no. Así es como detectamos el fraude.

El enfado de Tripadvisor es comprensible teniendo en cuenta que ya ha tenido problemas en Italia precisamente por la cuestión de las comentarios. Hace apenas seis meses, las autoridades italianas sancionaron a la compañía con una multa de nada menos que 500.000 euros por dejar pasar la publicación de falsas críticas sobre restaurantes y hoteles. Al parecer, el uso de falsos comentarios para mejorar la reputación de un determinado local es una práctica común en Italia que ha sido denunciada numerosas veces por asociaciones de hosteleros y consumidores. [vía Kitchenette]

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