Foto: IBM Research

En 1950, el químico checo Erich Clar predijo la creación de una molécula triangular perfecta formada por hidrocarburos. Había nacido el trianguleno, un compuesto legendario que nadie ha podido sintetizar desde entonces. Por fin lo han conseguido, y es un material con propiedades únicas.

El problema del trianguleno es que está compuesto por seis moléculas de benceno, pero la configuración triangular hace que queden dos electrones libres que inmediatamente buscan reaccionar con cualquier otro átomo. Tan pronto como se creaba, la molécula se autodestruye.

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Un equipo de físicos de IBM Research ha logrado por fin crear el trianguleno, y lo ha hecho con una aproximación diferente. En lugar de ir añadiendo moléculas hasta tener las seis, los investigadores han elaborado una estructura de soporte mayor formada por átomos de hidrógeno y después han ido eliminando el sobrante mediante un haz de electrones.

El resultado es una molécula inestable pero que ya exhibe propiedades únicas. Para empezar, sus dos electrones libres se alinean de una manera que la hace magnética a nivel molecular. Además, y por motivos que aún se desconocen, sus electrones libres no reaccionan al entrar en contacto con el cobre por lo que la molécula se vuelve estable al reposar sobre una superficie de este elemento.

El descubrimiento aún debe someterse a revisión por parte de otros investigadores, pero solo la técnica usada para crear el trianguleno ya va a ser de mucha utilidad para tratar de sintetizar otros compuestos considerados imposibles hasta ahora. [Nature Nanotechnology vía Science Alert]