Si alguien preguntara cuál es el país con mas personas de habla española del mundo, probablemente muchos acertarían a la primera: México. Pero, ¿y el segundo? Hasta hace muy poco era Colombia, seguido de España. Sin embargo, acaba de ceder ese puesto a un país que no siempre se asocia con el idioma español: Estados Unidos.

Estados Unidos no solo tiene ya más personas de habla española que Colombia, sino también muchos más que España. El dato procede del último estudio sobre el idioma español realizado por el Instituto Cervantes a partir de datos estadísticos y del censo entre 2000 y 2014.

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Según ese estudio, Estados Unidos tiene ya un total de 52,9 millones de hispanohablantes de los que 41.343.921 tienen dominio de la lengua a nivel nativo, y otros 11.644.834 lo hablan como segunda lengua o como idioma aprendido. En realidad, Estados Unidos es hoy el país con más hispanohablantes del mundo, solo que muchos no están registrados. El estudio deja fuera a los alrededor de 9,7 millones de inmigrantes indocumentados cuya primera lengua es el español. Puedes ver los datos de un vistazo en el mapa debajo:

Fuente: Instituto Cervantes. Gráfico: Gizmodo en Español

En total, en el mundo hay 470 millones de personas que compartimos el español como lengua materna. Si a ello añadimos los que lo hablan de forma más limitada y los que lo están aprendiendo como lengua extranjera, la cifra sube a 559 millones. En uno u otro caso, es el segundo idioma más extendido del planeta solo por detrás del Chino. Además, está aumentando debido a razones demográficas, mientras que el chino y el inglés están descendiendo. Actualmente el 6,7% de la población tiene el español como primera lengua. El Instituto Cervantes calcula que en 2030 será el 7,5%. [vía Instituto Cervantes]

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