Transbordador espacial Columbia. Wikipedia Commons

A menudo nos referimos a la exploración espacial en términos de éxito, pero no siempre es así. ¿Sabemos cuántas personas han muerto en las misiones? ¿Y animales? Esto es precisamente lo que han hecho los chicos de Second Thought en su última pieza. Un registro del número de vidas que se perdieron.

Veamos primero los animales. Los humanos comenzamos a enviarlos al espacio a finales de la década de 1940. El primer viaje ocurrió en 1947 con las moscas a bordo del V-2. Aquel viaje fue un éxito, aunque desde entonces han muerto un número significativo de especies.

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La media indica que alrededor de un tercio de todos los animales no lo lograron (un 33%). Por ejemplo en el caso de Albert II, el segundo mono que se envió al espacio y que murió en el impacto del cohete en su regreso a la Tierra. Laika es quizás uno de los casos más conocidos, el perro enviado por los rusos en el Sputnik 2 sin plan de supervivencia. Además, a las misiones con moscas, perros y monos hay que añadir otras con ratones, gatos, tortugas, conejos o incluso ranas.

Mono Ham. Wikimedia Commons

Los chicos de Second Thought cuentan que han existido hasta 32 monos en programas espaciales, de los cuales 12 han muerto durante el viaje o el aterrizaje. Si hablamos de los perros tenemos que hablar del programa ruso. Hasta 50 “cosmo-perros” se han lanzado al espacio con un rango de mortalidad de entre el 10-20%.

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¿Y los seres humanos que han fallecido en las misiones? El vídeo contabiliza hasta 18 muertes durante las misiones espaciales (no tienen en cuenta los tres fallecimientos que ocurrieron en el Apollo 1 durante un test).

En este caso, dos accidentes catastróficos se llevaron el mayor número de vidas (14). El primero ocurrió el 28 de enero de 1986 con el transbordador espacial Challenger. Una explosión 73 segundos después del lanzamiento produjo la muerte de 7 astronautas. En segundo lugar, el accidente del transbordador espacial Columbia el 1 de febrero del 2003. El aparato se desintegró mientras regresaba matando a otros 7 astronautas. [Second Thought]