La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa de Estados Unidos, más conocida como DARPA, quiere ir más allá de los helicópteros convencionales. Para ello ha puesto en marcha X-Plane, un ambicioso programa de investigación que tiene como objetivo dar con ese vehículo volador del futuro. Hoy se sabe que serán cuatro las compañías que competirán con sus diseños: Boeing, Sikorski, Karem Aircraft, y Aurora Flight Sciences.

El objetivo es crear un vehículo de transporte aéreo capaz de aterrizar y despegar verticalmente (Vertical Takeoff and Landing o VTOL). Además, este helicóptero futurista tiene que cumplir varios requisitos. Entre ellos está ser capaz de sostener una velocidad de entre 555 y 740 kilómetros por hora, mejorar la eficiencia de sustentación y maniobrabilidad de los helicópteros actuales, y poder cargar entre 4.500 y 5.400 kilos.

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La tarea para estas cuatro compañías, en definitiva, no es nada fácil. Además, DARPA quiere que los vehículos puedan ser tripulados y adaptados a distintas necesidades militares, desde el ataque a objetivos en tierra o aire, al transporte de tropas. Los diseños definitivos del futuro X-Plane deberán entregarse a finales de 2015. Los prototipos no tripulados deberán estar listos para volar en 2017-2018. De momento, os dejamos con varios diseños preliminares de los participantes. [DARPA]