Curan por primera vez a un niño con VIH

Doctores del Centro hospitalario para niños Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.) han publicado los resultados de una investigación en la que aseguran haber curado por primera vez el virus del VIH en una niña de dos años y medio. Es la primera vez que se consigue algo así. El avance podría cambiar por completo la forma en la que se tratan a los recién nacidos con VIH. La niña, de un área rural de Mississippi, fue tratada con una agresiva combinación de medicamentos antirretrovirales solo 30 horas después de su nacimiento. Hoy, con dos años y medio y tras un año de no recibir fármacos, los médicos aseguran que no hay rastro ninguno del virus del VIH en su sangre.

La práctica de tratar a un recién nacido con fármacos contra el VIH solo horas después de su nacimiento es una técnica muy poco común, como explican los doctores a The New York Times. Si el avance es confirmado de forma independiente por otros médicos, este tratamiento podría ser aplicado para intentar curar a los más de 300.000 niños con VIH que nacen en el mundo cada año, según Naciones Unidas.

La investigación será presentada hoy en una conferencia en Atlanta y, pese al avance, también se impone la cautela. Por un lado, se trata de un caso aislado y habría que comprobar si funcionaría con otros niños infectados. Por otro, varios expertos dudan si la niña curada estaba realmente infectada inicialmente. La doctora Deborah Persaud, autora principal del estudio publicado, asegura que hay plena certeza de que sí estaba infectada.

Según Persaud, no hay duda de que la niña ha experimentado lo que llaman una "cura funcional": tras año y medio de tratamiento, no hay rastro del virus del VIH en su organismo.

"Nuestro próximo paso será comprobar si estamos ante un caso muy inusual de respuesta ante un tratamiento antirretroviral muy temprano, o si es algo que de hecho podemos replicar en otros recién nacidos de alto riesgo de contagio", explica Persaud. [Johns Hopkins Children's Center vía NYT]

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