La Agencia estadounidense de Investigación en Proyectos Avanzados de Defensa, más conocida como DARPA, acaba de anunciar una nueva línea de investigación llamada ALASA. ¿Su objetivo? Desarrollar un nuevo sistema de lanzamiento para pequeños satélites que utilice aviones militares convencionales.

ALASA (Siglas de Airborne Launch Assist Space Access program) consiste en un nuevo tipo de lanzadera pensada para satélites de órbita baja y no más de 45 kilos. Aunque parece poco, hay ya muchos satélites comerciales que cumplen estas características, y encontrar un sistema de lanzamiento más barato y sencillo sería muy beneficioso.

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Lo que propone DARPA es un sistema en tres fases. La primera fase es elevar un cohete de pequeño tamaño (para tratarse de un cohete espacial) mediante un avión a reacción convencional. Una vez liberado del caza, dos fases de impulso permiten poner la carga en órbita. en menos de 24 horas.

Aparte de su rapidez, ALASA tiene la ventaja de que los lanzamientos pueden hacerse desde cualquier pista de aterrizaje del mundo. La agencia asegura que el objetivo es que el coste de cada lanzamiento no supere el millón de dólares. Este vídeo publicado por DARPA resume el funcionamiento, aún conceptual, de este nuevo sistema. [vía DARPAtv]

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