Científicos de la Universidad de Ontario, en Canadá, y del Instituto Oceanográfico de Long Beach, en California, han encontrado un nuevo tipo de piedra compuesta de un material inesperado: plástico. La llaman plastiglomerato, y exhibe la resistencia suficiente como para dejar su propia huella en la historia geológica de nuestro planeta.

Las primeras muestras de plastiglomerato aparecieron en 2006 en Kamilo Beach, una playa del archipiélago de Hawai en la que las corrientes depositan abundantes residuos. La piedra es una combinación de plástico fundido y materiales naturales de distinta procedencia. Las muestras encontradas varían entre unos pocos milímetros y varios centímetros.

El oceanógrafo Charles Moore, descubridor del material, especuló con que pudiera haberse formado como consecuencia de la actividad volcánica del archipiélago, pero investigaciones posteriores apuntan a que el plástico fundido es producto de la actividad de los propios habitantes de la isla, concretamente de hogueras.

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Nada hace pensar que estas nuevas piedras no existan en otras partes del mundo y, de combinarse con otros estratos, pueden perdurar miles de años. para algunos investigadores, los plastiglomeratos son ya parte de lo que se conoce como Antropoceno, una era geológica marcada por la presencia humana en el planeta. [Sociedad Geológica de América vía New York Times]

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