Foto: cinefil_ / Flickr

¿Qué significa la palabra Expedit? ¿y Stunsig? ¿Por qué alguien querría llamar Ekebol a un sofá? Los peculiares nombres de los muebles de Ikea han sido objeto de no pocos chistes, pero lo cierto es que todos siguen una lógica, y la clave para comprenderla está en la propia palabra Ikea.

Ikea es un acrónimo muy particular formado por las iniciales de las palabras Ingvar, Kamprad, Elmtaryd, Agunnaryd. Dicho de corrido parece un conjuro perdido en la biblioteca de Hogwarts, pero en realidad su significado es mucho más sencillo. Ingvar Kamprad es el nombre y apellido del fundador de la compañía. Elmtaryd es el nombre de la granja familiar, y Agunnaryd es la localidad sueca donde se crió.

Ingvar Kamprad, fundador de Ikea. Foto: AP Images

El bueno de Ingvar eligió ese acrónimo para acordarse de las palabras con más facilidad, y lo hizo así porque sufría de dislexia. Esa misma filosofía a la hora de elegir nombres se extendió a todo el catálogo de la compañía. Actualmente hay todo un equipo de personas encargadas de seleccionar nombres para nuevos productos y asegurarse de que no tienen ningún significado jocoso en otros idiomas (cosa que no siempre consiguen).

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Los nombres se seleccionan de una gigantesca base de datos, y su procedencia depende de la categoría de producto.

  • Artículos del cuarto de baño: nombres de lagos suecos.
  • Ropa de cama: nombres de plantas y flores.
  • Camas, guardarropas y mobiliario de salón: Nombres de ciudades noruegas.
  • Estanterías: nombres de profesiones y nombres propios masculinos escandinavos.
  • Boles, jarrones, velas y portavelas: Nombres de lugar suecos, adjetivos, nombres de especias, hierbas y frutas.
  • Cajas, decoración de pared, cuadros y marcos: Expresiones de argot suecas y nombres de lugar suecos.
  • Productos infantiles: nombres de mamífero, pájaros y adjetivos.
  • Escritorios, sillas y sillas giratorias: Nombres propios masculinos escandinavos.
  • Telas y cortinas: Nombres propios femeninos escandinavos.
  • Mobiliario de jardín: Nombres de islas escandinavas.
  • Accesorios de cocina: Nombres de peces, setas y adjetivos.
  • Iluminación: unidades de medida, nombres de estaciones y meses del año, nombres de días, términos náuticos y nombres de lugares suecos.
  • Alfombras: nombres de lugares daneses.
  • Sofas, sillones, sillas y mesas de comedor: nombres de lugares daneses.
Uno de esos salones que luego nunca quedan igual en casa. Foto: Ikea

Si tienes curiosidad por saber qué significa un nombre concreto puedes encontrar casi todos en esta lista recopilada por Lars Petrus. Allí descubrirás, por ejemplo, que Expedit significa Asistente de tienda, y que Arholma es una isla en el archipiélago de Estocolmo.

Eso sí, también descubrirás que Ikea a menudo hace trampas con su propia nomenclatura e introduce excepciones como nombres griegos. Con todo, el método se mantiene bastante coherente a pesar de que el catálogo de la compañía sobrepasa los 12.000 artículos. [vía Quartz e Ikea Dictionary]

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