Actualmente los smartphones y tablets cuentan con ciertas funciones de accesibilidad para personas invidentes, como el dictado de textos o las órdenes usando las voz. Sin embargo esta pantalla de braille busca crear una especie de tablet completa para invidentes, por el menor precio posible.

Diseñada por la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Michigan, la idea de este panel es contar con varias líneas de braille de forma simultánea que, más allá de para leer, también sirvan para presentar gráficas, matemáticas y más información al usuario invidente, sin que tenga que gastar docenas de miles de dólares en ella.

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Porque hoy en día sí existen paneles digitales de braille, pero cada uno tiene un precio de entre 3.000 y 5.000 dólares y solo cuentan con una línea.

Armar un dispositivo completo que sirva como una especie de “tablet para invidentes” usando la tecnología actual tendría un costo de más de 50.000 dólares, según explica la Profesora Sile O’Modhrain de la universidad (quien es invidente), lo cual sin ir muy lejos los hace imposibles de comprar para la enorme mayoría de las personas invidentes.

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Sin embargo, la gran diferencia del sistema que ha ideado este grupo de científicos e investigadores de Michigan es que se basa en la neumática. Básicamente su funcionamiento se basa en el uso de burbujas de microfluidos (llenas de aire o agua) que “empujan” los puntos para crear palabras, o formas varias, en braille, que serán fáciles de comprender.

Así, ya no estaríamos hablando de una línea de braille sino de paneles completos de diferentes tamaños para mostrar información a una persona invidente. Y otra gran ventaja es que al usar esta tecnología tan económica pueden comercializar dispositivos de este tipo para invidentes con precios de menos de 1.000 dólares, lo que los pondría al alcance de muchísimas personas.

Básicamente, hablamos de Kindles o tablets para ciegos, por precios accesibles y que les permitirán hacer muchas más cosas que simplemente leer una línea a la vez. Y ni hablar de si desarrollan un sistema operativo que permita diseñar aplicaciones, las posibilidades serían infinitas. [vía Wired]

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