Cuando creíamos que las fronteras del Sistema Solar estaban bien delimitadas, un nuevo descubrimiento señala que probablemente las tendremos que reescribir. Científicos han descubierto un objeto celeste con la órbita alrededor del Sol más lejana que se conocía hasta ahora. Se cree que se trata de un planeta enano que se encuentra en la parte interior de la nube de Oort.

La nube de Oort está a unas 1.000 unidades astronómicas del Sol y tiene una longitud estimada de 100.000 unidades astrónomicas (una unidad astronómica equivale a 149 millones de kilómetros). Se trata de una gigantesca zona compuesta por millones de comentas y, según los astrónomos, forma parte del Sistema Solar.

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El planeta enano descubierto, bautizado como 2012 VP113, mide unos 400 kilómetros de diámetro y se ubica justo al comienzo de la nube de Oort, convirtiéndolo en el objeto celeste conocido más lejano del Sistema Solar. El hallazgo, detallado en el próximo número de la revista Nature, ayudará a entender cómo se ha formado la zona más distante de nuestro Sistema Solar.

El planeta enano se descubrió en 2012 utilizando el telescopio del Observatorio Astronómico Nacional de Chile para una investigación con fondos de la NASA. El equipo de investigadores estuvo desde entonces analizando los datos hasta hoy. "El descubrimiento de 2012 VP113 nos demuestra que los extremos de nuestro Sistema Solar no son una zona vacía como se ha venido pensando. En su lugar, esto es solo la punta del iceberg diciéndonos que hay muchos más objetos celestes en la parte interior de la nube de Oort. Demuestra también lo poco que sabemos de los objetos más distantes de nuestro Sistema Solar", explica Chadwick Trujillo, uno de los responsables del estudio, del Observatorio Gemini, en Hawái.

Debajo puedes ver la imagen captada del planeta enano descubierto y cómo se desplaza en el tiempo:

En el gráfico debajo puedes ver con más claridad las diferentes partes del Sistema Solar, desde el Sol a la nube de Oort. Ahora ya sabemos que hay planetas, aunque enanos, en zonas tan lejanas como a más de 1.000 unidades astronómicas del Sol. [vía NASA]

Foto 1: Trifonenko Ivan. Orsk / Shutterstock - Foto 2: NASA